***

Это случилось поздней ночью. Весь остров Драконьих Всадников спал.
Вдруг послышался гул крыльев и пронзительный рёв. Все вышли наружу.
На главную площадь приземлились два дракона. Они припали к земле и выставили крыло. На спине у драконов сидели люди.
Это были всадники. Люди, которые испокон веков приручали драконов и хорошо знали их мудрость и язык.
Они спустились по крылу, словно с горки на землю.
Люди в деревни напали на всадников с расспросами.
- Да, мы видели его и даже пытались говорить с ним, но он забился в пещеру и устроил вокруг горы пожар. - Сказал один из прибывших.
- Чуть не подпалил нашим драконам хвосты. Вон до сих пор бушует. - Прибавил более молодой всадник и показал на Чёрную Гору, за которой было видно зарево пожара.

***

Речь, конечно же, шла о драконе, который проснулся после долгой спячки и наделал переполох на острове.
Цель жителей была лишь одна, приручить дракона. Но в последние времена драконов и трёхзмеев (Горынычей) перестали приручать, а просто с ними договаривались. Но Гор, так звался этот дракон, был древним. Он проспал, по меньшей мере, тысячи лет, а в те времена ещё до его спячки драконы были не только выше и многочисленней людей, но также считались повелителями Средиземноморья и не о каких договоров с низшими существами (так называл людей Гор) речи быть не могло. Поэтому людям впервые за многие годы пришлось приручать дракона.
Старики, жившие на острове, только слышали от своих дедушек и бабушек, как это делается.
Сначала дракона выгоняют в небо и там окружают кольцом всадники на других драконах. Конечно в небе драконы проворней и могут выполнять разные манёвры, но на земле они забиваются в пещеру или же приземляются на открытом месте и окружают себя огнём, который может гореть несколько лет, если дракон будет его поддерживать, а когда появляется хороший момент удрать они его гасят, (ведь драконы умеют не только изрыгать, но и гасить пламя) и улетают в небо делая при этом облако гари и пыли, которая разъедает глаза и на время скрывает дракона.
В небе же самое сложное накинуть на дракона лассо и посадить на землю не задушив его и не сломав шею.
После этого дракон обычно сдавался и принимал свою участь. Но бывали и такие, которые надеялись до последнего на свободу. Таких драконов укрощали, как диких лошадей, где главное было сломить волю, а это самое тяжёлое из всего приручения.

***

Спланировав всё, укротители решили начинать поутру, как только дракон перестанет прятаться в пещере.
Ждать им пришлось семь дней. Три дня Гор не гасил пламени, а в остальные дни вылетал только по ночам. Все четыре дня дракон воровал лошадей, коров и другую живность, но на людей не нападал. Гор был не только хитрым, но и умным драконом и понимал, что лучше людей не трогать.
Вот так прошли эти дни, но на восьмой день он не выдержал и вылетел утром. Гору так надоело прятаться от простых смертных, что он забыл про осторожность, рассчитывая на то, что нынешние всадники даже не знают про огненную цепь (так драконы называют лассо) и это стало его большой ошибкой…

***

В деревни было тихо.
Дракона давно не было видно. Ходили слухи, что теперь он стал летать рядом с городом и воровать прямо там, а за несколько часов до рассвета прилетал к Чёрной Горе и к своим сокровищам.
Правда это насчёт сокровищ или нет, никто точно не знал, да это было не так важно, чем сам Гор. Тягость к золоту перебарывал страх перед думами старого ящера. За последнее время Гора интересовал город. Он часто туда летал, высматривал выходы и входы и даже садился на главную башню города, поднимая панику.
С каждым днём ожидание страх гложет сердца людей, а рассказы и слухи так переврали, что они напоминали небылицы.

***

И вот на восьмой день ожидания, когда солнце стояло в зените, никто не думал, что Гор появится.
Всадники стали распрягать драконов, как вдруг на землю упала большая тень.
Это был Гор!
В деревне поднялась суматоха. Несколько драконов взмыли в воздух, остальные всадники поспешно запрягали своих «скакунов».
Гор летел спокойно. Он хорошо видел, что творилось внизу, ему было всё равно, он чувствовал себя царём всего мира.@¶µ?? И вдруг перед его носом появились три всадника. Гор, конечно, ожидал что-то такое, но когда на него нацелили луки и арбалеты он впал во временный шок. Через две секунды ступор прошёл, Гор резко развернулся в другую сторону, причём задев хвостом одного из людей, так что человек вывалился из седла. К счастью дракон умело подхватил своего седока на лету.
Гор прибавил скорости, но ему снова отрезали путь прибывшие всадники.
Его стали зажимать в кольцо.
Ярость заслонила глаза старому дракона, притупляя любую здравую мысль. Он стал мчаться по кругу как бешенный, вместо того чтоб быстро «скользнуть» к земле. Шёл страшный пар, Гор не переставая, изрыгал пламя, крутился словно волчок, но всё было бесполезно …
Окружив его, люди уменьшали круг. Дракон знал, когда круг сожмётся, до того, что ему, возможно, будет только махать крыльями, чтобы не упасть вниз и не разбиться, на него накинут огненную цепь и станут тянуть к земле, где он будет их вечным пленником.
Этого он никак не мог допустить.
Тем временем злость его притупилась и в голову стали забираться тайные мысли о его бегстве.
Гор осмотрел всех всадников. Там были мужчины, готовые убить дракона, чем выпустить его из западни. Но в кольце этих бывалых мужчин был один мальчик, лет 14-15 с молодым тридцатигодовалым драконом жёлто-зелёного окраса.
На него то и нацелил свой коварный взор Гор.
Он, недолго думая полетел на таран.
Как и планировал Гор, дракон испугался и, задёргавшись, отлетел в сторону. Но мальчик всё же справился с драконом и тот встал на место до того, как Гор хотел вылететь на волю.
Увидев свою неудачу Гор, рассвирепел не на шутку. Не обращая внимания на выстрелы арбалетов и град стрел, он подлетел к тому дракону, умело увернулся от его когтей и зубов, впился ему прямо в шею, и держал, пока жертва не стала биться в агонии. Дракон упал камнем вниз и ещё на земле слышался его предсмертный хрип, а потом он, сгорел, как все драконы после своей смерти.
Мальчик выпал из седла ещё во время схватки и, не долетев всего лишь несколько метров до земли, был пойман одним из всадников.
А Гор уже вырвался на свободу. За ним шла погоня и это пуще прежнего разозлила старого змея.
«Я покажу этим ничтожеством кто здесь Властелин неба» - думал Гор, подлетая к деревне. Он резко снизился и в полёте стал изрыгать пламя.
Крыши домов загорелись, повалил едкий дым, люди в деревне засуетились, а драконы и всадники, не участвовавшие в облаве, обливали горящие здания сверху.
Хорошо, что погода стояла безветренная и
огонь удалось быстро погасить.
У Гора попросту не было сил и времени, чтобы поддерживать пламя и испепелить всю деревню. Он просто пошёл на второй заход.
Желание мести у драконов было такое же, как и ярость - безумное, так что Гор совершенно забыл о его преследователях. А между тем они шли по пятам. Гатл - самый уважаемый житель, сидящий на тёмно-синем драконе, возглавлял погоню, сделал жест остальным, чтобы они не повторяли путь Гора и не спешили в деревню помочь. Приказы Гатла оказались мудрыми. В деревни и, правда справились сами, а дракон потерял много времени и в результате его окружили, но на этот раз расстояние оказалось велико. Гор снова полетел на таран, но цель, как и всадник у него была другая. И снова со всех сторон сыпались стрелы, а Гор в ответ только набирал скорость.
Всадник и дракон уже приготовились к бою, как Гор подлетев почти в плотную, резко остановился и упал камнем, вниз прижав крылья, словно хищная птица. Такого никто не ожидал. Люди кое-как удержались, чтобы не выстрелить в товарища. Те, кто побыстрее сразу сообразили, что к чему и полетели за драконом. За ними подтянулись остальные.
Гор же словно помолодел, он крутился из-за всех сил, быстро падал вниз и так же быстро набирал высоту. Он делал такие перевороты и манёвры, о которых раньше и не слыхивали.
Уже два раза Гатл забрасывал аркан и столько же раз Гор ускользал от петли.
Всё было напрасно. А змей только вошёл во вкус и уже не стремился улететь. Он красовался и показывал всем своё могущество. Но тут на розовом драконе к Гатлу подлетел человек, тот самый который участвовал при переговорах с Гором и пошутил насчёт драконьих хвостов.
- Да не сможешь ты! - только и ответил на предложение Исхо Гатл.
- Дай хоть попробую. Он от Розочки не уйдёт! - с этими словами Исхо похлопал своего дракона по шее.
Больше не колеблясь, Гатл отдал аркан Исхо и пожелал удачи. Но у Исхо была ещё одна просьба для своего плана.
- Скажи остальным, - начал он, привязывая конец аркана к седлу. - Чтобы не выстраивались кругом, а вон в тех местах, где можно завернуть. - И Исхо показал на две огромные скалы, Чёрную гору, одно глубокое ущелье и длинный, но не такой глубокий как ущелье овраг.
На это понадобилось чуть больше половины всадников. Исхо тем временем подлетел к оставшимся и начал объяснять им, что нужно делать.

***

Гор был в полном великолепии. Запас его сил был полностью неиссякаем. Он видел, как люди уже измотались и отчаялись. Это только подзадорило его, особенно то, как в него уже забрасывали верёвки и тут же промахивались.
Когда Гор увидел, что всадники стали менять позиции он, было, подумал о том, как его снова будут зажимать в круг. Это его теперь несколько не пугала. Но увидев совсем иную картину, дракон удивился и насторожился.
Тут к Гору подлетело двое. Один ударил его в бок огромным топором. Дракон взвыл от боли и попытался схватить обидчика. И как раз на него накинули лассо. Только благодаря своей внимательности Гор смог увернуться. В лассо попала его лапа. Гор дёрнул и верёвка порвалась. Тем временем Исхо накинул на него настоящий драконий аркан. Гор только хотел наброситься на одного из двух всадников как, что-то сильно сдавило его шею.
У дракона перехватило дыхание. Он дёрнулся, но огненная цепь держала его крепко.
Вот тогда им овладела настоящая паника.
Не обращая внимания на боль, он понёсся изо всех сил к Чёрной горе, таща за собой упирающуюся Розочку. Но там его уже ждали другие всадники. Путь к горе был отрезан.
Гор затормозил и остановился передохнуть.
Верёвка прямо жгла шею. Дракон чуть не задохнулся и сейчас жадно глотал воздух. За это время он успел оглядеться. Теперь он понял, почему всадники поменяли позиции. Все места, где можно было улизнуть, заняты всадниками. Одна отрада овраг. Но до него ему не дотянуть, уж слишком далеко.
Исхо подождал, пока Гор отдышался и начал осторожно тянуть аркан. Сначала дракон не упрямился.
Они долетели почти до деревни, и тут Гор ринулся из последних сил вниз. Видимо он был готов разбиться, упав в глубокое ущелье. Гор был больше и сильнее Розочки, поэтому, как ни пыталась она удержаться в небе, полетела за ним вниз.
Когда до земли осталось совсем немножко, Исхо успел развязать верёвку, и Розочка оказалась свободна, но ему хотелось спасти и Гора.
В самый последний миг, когда ущелье и дракона разделял всего лишь метр, Розочка врезалась в бесчувственного Гора и этим спасла его.
От этого удара Гор вместе с Розочкой отлетели от пропасти и прокатились по земле несколько метров. Если бы Исхо не выскочил из седла, его бы раздавили, но к счастью он отделался лишь несколькими ушибами и растянул руку. Розочка тоже пострадала не сильно, она просто расцарапала бок об шипы Гора. Что же касается самого Гора, то он сломал крыло и всё же остался жив. Конечно, спасая дракона, Исхо сильно рисковал Розочкой и своей собственной жизнью, но не зря.

***

Исхо встал и слегка пошатываясь, подошёл к Гору.
Теперь перед ним был не тот дракон, который пугал город, убил одного из драконов и поджог их деревню. Перед ним теперь лежала вместо могучего дракона огромная чёрно-зелёная ящерица. Шипы от головы до кончика хвоста притупились, а некоторые и вовсе сломались. Большие чёрные крылья похожие на крылья летучей мыши беспомощно покрывали землю. А из пасти полной острых клыков, которая раньше изрыгала пламя, валил густой дым.
Такой удар привёл Гора в чувства. Он попытался подняться, но не смог.
Увидев Исхо, он что-то непонятное прорычал и поглядел ему прямо в глаза. Во взгляде дракона вместо ярости и гнева царило пустота и поражение.
- Я не смог удержать свободу и теперь готов служить тебе. - Сказал дракон.
- Ты мне не нужен - ответил на услугу Гора Исхо. - У меня уже есть дракон. Ты лучше послужи тому, чьего дракона ты убил. Надеюсь, ты помнишь того мальчика?
Дракон ничего не ответил. Он только вздохнул. Гор уже был согласен на всё.
К этому времени подлетели другие всадники. Они помогли дракону подняться. Гор был настолько беспомощен, что на него даже не стали надевать драконий повод. Он всё равно не мог улететь, до деревни и то пришлось идти пешком.
Всё это Исхо наблюдал уже с воздуха на Розочке. Он смотрел на Гора, покуда его совсем не поглотили сумерки.
- Вот так, Розочка. Даже таких, как Гор можно сломать, а я то думал… - он не договорил. Розочка, что-то прорычала на своём драконьем языке.
- Пожалуй ты права. - Согласился с ней Исхо. - Поздно уже, да и тебе досталось. Пора домой.
И они вместе с Розочкой отправились в деревню.



2010

Поделиться: