На шестой путь прибыл поезд Земля - Круган. Через десять минут сомкнутся железные двери, и рельсы, проложенные через весь млечный путь, поведут меня в другой мир. В детстве я столько раз уговаривал отца поехать на другую планету, за звезды, купить этот желтый билет с оранжевыми буквами. Но он все время отказывал мне. Говорил, что в его время, когда только строился этот путь и поезд, один единственный на Земле, с граненными фиолетовыми выступами, серебряными вставками и красивым прописным шрифтом "Галактика - 1", он уже знал, что никогда не поедет на нем. Это обсуждалось в новостях, было острой темой на всём телевидении. Всемирные звезды скупали билеты, а из-за недостатка мест даже соглашались на плацкарты! Но в то же время это вызывало страх. Консилиумы, собрания, совещания глав стран... Люди никак не могли прийти к единому мнению: это шаг в будущее или конец для всех? Многие выходили на площадь с плакатами в руках, призывая прекратить строительство поезда и оставить безумную идею отправиться в космос. Страх был подавлен чрезмерным любопытством, которое живет в каждом из нас. И вот, мне двадцать один год, я держу дрожащими руками этот маленький билетик. Спокойно. Первое путешествие поезда погубило сотню людей. Но уже второе всего десяток. Сейчас будет пятнадцатое отправление, и, как обещают лучшие инженеры, оно пройдет спокойно. Все пассажиры будут доставлены в целости. До сих пор это вызывает множество споров и дискуссий. Но вы только представьте: пара часов, и вы там. Наверху. За толстым слоем голубой материи, ближе к загадкам целой Вселенной! Что там нас ожидает? Другие миры, звезды, метеориты, кометы, или даже другая жизнь. Задумайтесь на секунду. Стоит ли страх и шанс на неудачу того, что вы можете приобрести?

Ноги словно не хотели отпускать меня. Шаг. Одно движение, и нет пути назад. Чугунные ботинки и кольчужные штаны делали этот маленький шажок таким тяжелым. А неуверенность и здравый смысл не давали даже взяться рукой за поручень на двери. Последний шанс уйти. Туловище отшатнулось назад, но меня подхватил ветер. Прохладные перила охватили спину, и я ощутил легкий покой на душе. Тело расслабилось, и по капиллярам потекло теплое молоко. Его часто готовила мне моя мама перед экзаменами в школе. Нога ступила на ступеньку, мышцы бедер и голени напряглись, шаг был сделан.

Внутри "Галактика - 1" еще прекраснее. Мягкая замшевая обшивка стен, деревянные панели на дверях, ковер на полу, и проводник, стоящий возле входа. Он протянул руку, с приятной улыбкой на лице. Пульс успокоился, и уверенным движением я вручил билет. "Добро пожаловать, сэр. Ваше место - 2B в шестом купе. Приятной поездки". Я был последним, кто вошел в поезд, поэтому не увидел людей. Послышался шум двигателя и гудок паровой трубы. "Прошу всех занять свои места и пристегнуть ремни. Багаж следует поместить под сидения. Через минуты мы отправляемся". Интересно, а кто будет моим спутником? Подкралась надежда на симпатичную девушку, молодую и одинокую, которая в течение двух дней будет скрашивать и не без этого потрясающие виды. Волнение вернулось ко мне, но походило больше на трепет. Как подарок на день рождения. Сидишь за праздничном столом, а там, в углу, лежит подарок. Он завернут в цветную бумагу, и в этой коробочке лежит машинка, солдат или новая компьютерная игра! А, может, там радиоуправляемый вертолет? Но там могла быть и книга. Нет, я люблю читать, но в сравнении с роботом или гонками, это вызывало меньше радости.

Дверь купе плавно поддалась движению руки. Напротив моего места сидел молодой парень. В его руках был телефон, который отправлял последнее сообщение в ближайшее время. Мы поздоровались, и я уселся. Мягко. Справа располагался ремень. Он облегал талию и грудь, плотно прижимая тело к спинке кресла.

- Куда направляешься? - спросил собеседник, переводя взгляд с окна на меня.
- Круган, конечная. А ты? - было очень неловко обращаться на "ты", но ничего не давало повод, чтобы сказать "вы".
- Меркрот. Говорят, там построили гостиницу на дне океана. Вся планета покрыта водой, но под ней мир более захватывающий, чем все, что есть на Земле! - его глаза расширились, и к словам добавилась жестикуляция рук. Парень описывал каждую малейшую деталь, что есть в брошюрах на столе. - А почему ты выбрал Круган?
- Ну, она конечная. Я хочу прокатиться подольше на поезде. Честно говоря, даже не знаю, что там находится. - мой взгляд опустился вниз. Может, от того, что мне было неловко? Тут все стремятся попасть на дальние планеты, а я, как наивный ребенок, побежал за билетом, даже не узнав, куда поеду.
- Ты милый. - парень улыбнулся, но было заметно, как погрустнели его глаза. Мне стало интересно почему, но я так и не решился спросить это. - А как тебя зовут? - после неловкого молчания это было спасительным тросом.
- Артур. А тебя как?
- Миша. - Мы хотели пожать друг другу руки, но ремень безопасности не позволил этого сделать, что рассмешило нас и разрядило атмосферу.
- Скажи, если тебе не важно куда, может, поедешь со мной? - Миша соединил руки в замок, прижимая к бедрам и немного отклоняясь вперед, насколько позволяло кресло.
- Я не знаю. А почему ты поехал один? - вопрос сам вылетел из моего рта, о чем я пожалел. Возникло молчание. В голове повисло много тем для разговора, но губы были словно в тисках.

В купе потемнело, и зажглись лампы на потолке. Синхронно мы повернули головы к окну. Поезд вырвался за пределы Земли. Были видны уходящие прозрачные рельсы. Здесь открывался новый мир. Движение застыло. Звезды. Тысячи, миллионы, миллиарды звезд! Я думал, когда был за городом, что никогда и нигде не увижу большего числа ярких крошечных огоньков. Ошибался. Как же я ошибался! Маленькие, большие, огромные, толпами, одинокие, оранжевые, красные! Даже зеленые есть! Пролетела комета. Огромный кусок огня с бешеной скоростью пронесся рядом с окном. Я прислонил руку к стеклу и уперся в него лбом. Глаза разбегались. Огромные планеты и маленькие спутники сменяли друг друга. Одна была вся из песка, другая состояла из тумана и дыма, а третья из вулканов! Мы даже видели черную дыру! Она засасывала и мельчайшие частички и большие метеориты. Казалось, что в раковину вылили чернил и высыпали туда хлопья для завтрака и крошки хлеба, а затем приправили все гуашью разных цветов, добавили камней и залили бензином, который потом подожгли. Но вот поезд тронулся. Все огни превратились в прямые четкие линии бирюзовых, алых, желтых цветов.

- Я потерял брата в прошлом году. - неожиданно Миша продолжил разговор, не отвлекаясь от зрелища за окном.
- Мы вместе хотели сесть на этот поезд. Целых три года мой младший братик, Андрюшка, просил меня поехать на Меркрот. Бегал, дергал за рукав рубашки и тонким голосом, с книжкой в руках, рассказывал, что там находится. Я долго бродил в сети, читал, смотрел про эту планету. Когда он ночевал у меня, мы смотрели в аквариум. Он любил рыб. И представлял, как будет внизу, под маленькой линзой от очков, что бросили на дно. Как возьмем путевку на подводник и проплывем марш с черепахами, погрузимся за светящейся рыбкой и увидим огромную акулу и еще более огромного кита. И вот. Моя работа, авария в метро, и передо мною сидишь ты.
- Прости... - хоть я и не знал, за что. Мне стало так грустно на душе, будто бы еж свернулся в комок выставив все свои иголки.

"Уважаемые пассажиры. Поезд вошел в межгалактический туннель. Можно снять ремни безопасности".

Я обнял его. Действия опередили мысли. Парень даже не успел расстегнуть ремень. Хотя, и сам не помню, когда успел его снять. Сколько времени так прошло, пока я молча обнимал его? Когда меня одолело смущение, и его щеки тоже покрылись краской, мое тело резко упало на свое сидение.

- Сколько ехать до Меркрота? - в голове проскользнула идея. Мимолетная и, быть может, опрометчивая для меня.
- Еще день. Он находится на пол пути до Кругана. А что?

В купе вошел проводник и предложил нам чаю. Мы кивнули, и он поставил на стол две стальные кружки. На дне каждой лежал чайный пакетик.

- Сейчас принесу кипяток. Вам с сахаром?
- Да, можно, пожалуйста, три ложки. - Миша взял кружку в руку, рассматривая ее форму.
- А вам, сэр?
- Нет, спасибо. - Проводник ушел и спустя пару минут принес чайник. Пока его не было, мы молчали, хотя от меня ждали ответа. А я все обдумывал, верно ли мое решение.
- Я выйду с тобой. - Мой собеседник удивился, да так, что чуть не пролил горячий напиток.
- Но ты же, вроде, не хотел?
- Меня заинтересовал марш с черепахами. - Улыбка украсила мое лицо и, словно по ветру, передалась новому другу.
- Тогда тебе действительно стоит поехать со мной. Я много чего могу рассказать про них и не только.

Они болтали, не умолкая, всю дорогу. А когда вышли вместе из вагона, уже были друзьями. "Галактика - 1" покинул поверхность голубой воды, оставляя там двух людей, счастливо улыбающихся ему вслед. Скоро их заберут обратно, на Землю. Но там их ждет совсем новый мир, который ни один не видел прежде. И он будет удивительнее всего того, что они видели в космосе. Их личный мир.

Поделиться: