Введение
Приглушенные удары в дверь, стук капель, что беспрерывно ударялись о закрытые окна. Медленные шаги по лестнице, скрипящие звуки древесины, прогибающейся под тяжестью ног. Вот, женщина, стоящая напротив дверей, медленное, но безумно грациозное движение рукой. Глазок открыт. Мужчина, уже в полумокрой одежде, скулы его отчётливо видны, волосы, свисающие под тяжестью воды, светло-зеленые глаза, но до жути испачканная одежда, непроизвольное движение рукой. Открытая дверь.
- Миссис Атчессон, вы ли это? – Дрожащий голосом, произнес человек средних лет. – Я... Могу ли я зайти?
- Вы кто? И что вы делаете здесь в столь поздний час? – отрезала Софи.
- Разве Эвелин не рассказывала вам обо мне? Я Бенджамин Джеф-Мэйсон! Где я могу ее найти?! – Дрожь в голосе, сменилась на панику, что тихим эхом разнеслась уже по пустынному дому, он начал изъяснялся слишком торопливо, как будто оправдываясь. – Она обещала вернуться через несколько месяцев, но ведь прошло уже более полугода, и...
- Она мертва… - Сказала Софи.
В доме воцарила полная тишина. Казалось, будто в это мгновение здесь остановился мир. Часы позади Софи прервали свой ход, ибо, казалось, секундная стрелка не двигалась около нескольких минут. В дом якобы зашла сама смерть, легкий ветер перекатывался по ступенькам, равномерно расходясь в различные комнаты, все в доме наполнялось им. Софи это не тронуло, она привыкла к подобным вечерам, поскольку уже давно отреклась от своей прежней жизни. Ни одна из служанок не решалась нарушить тишину в этой части дома. По правде, многие из них ушли в страхе перед госпожой, которая напоминала душу, добровольно покинувшую свое тело. Так был готов поступить и мистер Джеф-Мэйсон, но все же остался.
Бенджамин лишь молчал, в его глазах пропала вся надежда, они стали пусты, плечи его пали вниз, а ноги начали подкашиваться, и он не мог толком ничего с собой поделать. – Как это случилось? – Сказал он.
- Болезнь, болезнь поглотила её, собственно как и многих других. – Угрюмо произнесла Софи, в её словах были ноты ненависти и отвращения. Она будто бы винила его и себя, она не понимала, кого стоит корить за все это. – Может вам налить чаю, я уверена, что вы должны согреться, вы ведь не хотите последовать за вашей возлюбленной, она же именно ею вам была? – Уже с ехидством сказала Софи. Будто с издевкой она произнесла эти слова.
Бенджамин лишь смиренно кивнул, не обращая внимания на поведение мадам, и медленно последовал за ней. Ошарашенный ее безразличием и спокойствием, он решил вести себя так же, сохранять рассудок и достоинство.
Несколькими минутами спустя чай стоял на столе, но пока никто не торопился пить его. Бенджамин медленно разглядывал комнату, но на самом деле он не придавал значения никаким деталям, лишь хотел помолчать и сделал это своим предлогом. Его глаза, стеклянные, будто в тумане, постепенно перебирали каждый предмет, не вникая в его суть, пока взгляд не упал на женщину напротив него.
- Пожалуй, вы действительно должны услышать эту историю, с самого начала, ибо кому кроме вас я ещё смогу рассказать её. – Достав сундук заполненный до верху письмами она начала перебирать их…- Так вот.


Ф.И.Тютчев
Она сидела на полу?
И груду писем разбирала —?
И, как остывшую золу,?
Брала их в руки и бросала —
Брала знакомые листы?
И чудно так на них глядела —?
Как души смотрят с высоты?
На ими брошенное тело…??
И сколько жизни было тут,
Невозвратимо пережитой —?
И сколько горестных минут,?
Любви и радости убитой…??
Стоял я, молча, в стороне?
И пасть готов был на колени, —
И страшно-грустно стало мне,?
Как от присущей милой тени…
Глава 1

?Драгоценная Софи,
Я, право же, не хочу Вас отвлекать, но ничего не могу с собой поделать. Пишу Вам снова и снова, потому что не могу передать то уныние, которое посещает меня изо дня в день. Ведь прошли те славные вечера с моей, молодой телом, но мудрой умом, а главное – чистой душой, Софи. Иногда я поражаюсь, как мы с Вами схожи. Это проявляется во всем. А та необыкновенная легкость в общении.…Да, сейчас в нашем городе подобного и не встретишь. Любого человека я волей-неволей сравниваю с Вами и разочаровываюсь, что есть мочи. Все здесь пропитаны негативом и корыстью, все ищут выгоду в наше время. И к сожалению, только воспоминания, связанные с Вами греют мою истерзанную разлукой душу.
Не могу вас задерживать, только сообщить о прибытии как можно скорее, дабы успокоить мою душу.
В ожидании новых писем, ?
Ваша Эвелин



Мной горячо любимая Эвелин,
Прошу Вас не беспокоится, я вовсе не занята. Вы поистине правы. Ведь всего полдюжины дней назад, в повозке, на пути к новому, но отнюдь не любимому, как я думаю дому, меня посещали те же мысли и переживания, что привело меня к ещё большей тоске и замешательству!
В самом деле, дорогая Эвелин, это уже третий по счету листок бумаги, исписанный мною, так как прежние два были утоплены в моих слезах. Поймите, не смейте меня обвинять, ведь у вас, сестра, пропала лишь скромная часть жизни, в то время как меня покинула вся прежняя жизнь целиком. Я вынуждена огорчить Вас, ибо новый дом не преисполнен воспоминаниями о вас, ровным счетом здесь нет ничего, чтобы напоминало мне о тех моментах, когда радость и восторг переполняли мои мысли в вашем присутствии! Сейчас, Вы спрятаны в моей голове, лишь там осталось место для той жизни, ведь все вокруг отрицает Ваше прежнее существование... Возможно, Вам там понравится, ведь только Вы будете частым гостем в этом заброшенном месте.
Поместье, которое теперь я обязана называть "домом", чрезмерно угрюмо. Коттедж бабушки, древний, как и она сама. Здесь всегда не хватало чего-то теплого и уютного, он вечно казался серым и безумно унылым, матушка планирует возместить все это моими картинами, но я не думаю, что этого будет достаточно. Радует меня здесь только одно, хотя скорее не приводит к отчаянию, - то, что я вижу за окном, вечный туман, который словно белая пелена ложиться на эту горную местность, похожую на ту, по которой мы часто прогуливались вместе. А тот океан, который неизменно остаётся по правую руку от меня! Вчера дул южный ветер и мне на мгновение показалось, что я уловила ваш аромат, снова очутилась где-то поблизости, будто бы снова пила с вами тот самый вкусный, горячий чай.
Возможно, вам удосужиться навестить нас в ближайшее время. Хочу сказать, что этот переезд вероятно и навсегда разлучил нас, однако, я смею возлагать надежды, что он не помешает нашей дружбе и, быть может, вовсе укрепит её...
С любовью, ?
Ваша Софи
?????
О, Софи,
После прочтения письма, наполненного терзаниями Вашей души, я не сумела подавить слез, что беспрерывно лились из моих глаз. Прошу, пожалуйста, не драматизируйте все так, от этого более печально мне. Помниться, в глубоком детстве, мы навещали дом вашей чудной бабушки, природа там, поистине великолепна! До сих пор в памяти остались те величественные, седые горы, а тот необыкновенно чистый воздух, и туман, туман…. Я его помню. В общем, я надеюсь, что в скором времени я все-таки смогу навестить вас. Мне всегда будет нравиться жить у Вас в голове, тем не менее я отправлю Вам, Софи, посылку с некоторыми вещами и фотографиями, которые будут возвращать Вас в те счастливые времена, хоть кажется что прошло уже несколько лет, на самом деле вы уехали ещё совсем недавно, но эта разлука, кажется, длиться уже целую вечность. А скажу я вам так, ведь смысл жить в прошлом и думать о будущем, которое так неопределенно, дорогая моя. Хотя прошлое и будущее заключаются лишь в настоящем. И именно в этом настоящем, которое мы имеем, именно в нем мы пожинаем плоды прошлого и сеем рожь для создания будущего. Так что действуйте и закладывайте все самое хорошее в свое настоящее, постарайтесь впустить в свою здравую голову только светлые мысли, как бы не было трудно сейчас, в будущем Софи, вы поймете. А я… а я, моя милая, всегда буду рядом, не смотря на расстояние, я все – равно с тобой и нашей дружбе не прейдет конец, это я скажу Вам с полнейшей уверенностью.
Лучше Софи, расскажите про людей, которые Вас окружают, про матушку, про свои новые творения, ведь ваши картины всегда привлекали колоссальное внимание и правда, они поистине великолепны.
У меня накопилось много историй, которые я жажду поведать Вам, но это случиться это лишь тогда, когда я получу ваше следующее письмо.
С нетерпением и премногим ожиданием, ?
Ваша Эвелин


Единственная подруга, Эвелин,
Мои серые будни и бессонные ночи не просто не привлекают во мне желание существовать, они вовсе вызывают во мне отвращение, какого я ещё ни разу не испытывала в своей жизни. Ах, как жаль, что мои родители настолько бедны, что мы вынуждены коротать месяца и годы в этом удаленном от всего мира коттедже и лишь смиренно ждать своей неминуемой смерти. Я могу развлечь вас лишь пустыми рассказами, если вам так угодно. Заодно займу себя чем-то новым, потому что уже выручила все красоты данной местности наизусть. Они прочно укоренились где-то глубоко в памяти, я полюбила эту бескрайнюю равнину, которая на сотни километров стелиться вдоль побережья, влюбилась в птиц, что свободно летают над океаном, я много думала об их свободе и вольности, что вновь привело меня к выводу о беспомощности. Быть может, я преувеличиваю, ибо мы сами творим судьбу, сами делаем повороты, спуски и подъемы, но я стала бессильна ...
Что ж, ближайшие соседи в часе езды для опытного наездника, хотя к чему я это? Такие обстоятельства ничуть не утешают меня, а все потому, что это поместье обедневшего старинного рода. Самый старый член их семьи сейчас проводит свои последние дни, любуясь ландшафтом Шотландии. Можно сказать, древняя миссис Липман является давней подругой матушки моей матери. Сейчас ей стало гораздо хуже, поэтому она не может навестить нас, и наша бабушка любезно посещает её каждодневно. Во время ее отсутствия я предпочитаю рисовать укромные местечки дома, чтобы позже послать их тебе. Так ты хотя бы будешь иметь представление о месте, которое я обязана называть домом. Но я отвлеклась, другие соседи по счастью дали нам немного время, чтобы распаковать вещи, освоится и отдохнуть от переезда. Я особенно благодарна таким людям. Мне действительно необходим перерыв, быть может, тогда все наладиться, я надеюсь! Говорят, якобы в соседнем поместье за северным холмом недавно поселилась одна очень интересная, интеллигентная особа примерно моего возраста, она обучалась в Лондоне. Во время прогулок я заходила иногда очень далеко в направлении ее поместья, но не смогла уличить признаки жизни в безмолвных просторах, что казались мне одинокими. Возможно, леди высшего общества предпочитают книги прогулкам на свежем воздухе. Однако, не подумайте, что я заинтересована этим настолько сильно, как могло показаться. Дело лишь в том, что мне более не о чем думать, как о всяких незначительных пустяках. Возможно, я превращаюсь в настоящую провинциальную девушку, интересующуюся исключительно сплетнями и молодыми офицерами. Если тебе интересна общественная жизнь, которую предстоит мне здесь вести, то смею вас разочаровать, ближайшее место для балов и светских приемов в четырех часах езды отсюда. Боюсь, мне придётся их посещать крайне изредка.
Что касается обстановки в доме: матушка поглощена заботами об обустройстве семейного гнездышка, я почти с ней не вижусь и не разговариваю, так как даже за обедом она умудряется вслух размышляет о шторах и подсвечниках, что порой выводит меня из себя. Отец изо всех сил старается наладить работу хозяйства, но пока это получается безуспешно. Но, а самый счастливый человек в семье - моя сестрица Китти! Окруженная вниманием и всяческими похвалами моей бабули и миссис Липман, она порхает, словно одна из тех птиц, обретших свободу. В самом деле, я - единственный человек, который переживает из-за переезда по-настоящему. Только меня волнует наше дальнейшее будущее! По твоему совету я не стала полностью окунаться в прошлое, но я не в силах жить настоящим, ибо мне трудно его принять, нет, к этому я пока не готова.
Мне больше интересно, как дела в моем дорогом, милом сердцу городке, моем истинном доме. Что нового происходит в нашей округе, как ваша семья? Вы заинтриговали меня, упомянув об историях...
Не мучьте меня, отвечайте скорее,
Софи


Любимая Софи,??
Вы меня сильно опечалили, не тем, что написали, а своим пессимистичным настроем, который в Вас присутствует. Неужели Вы забыли про всю силу мыслей, о которой я так часто гласила. Впустите в свою головушку свет и выгоните тьму, быть может, тогда Вы увидите, как все в корни переменится. Не смейте, просто не смейте мне больше писать о том, каковы ваши серые будни, как скудна местность и как плохи Вы сами. Ведь все, что мы имеем, мы сами создаем, все плохое и хорошее делаем мы, творцы всего являются личности и никто больше. Пытались ли Вы сотворить что-нибудь светлое? Прошу Вас, попробуйте. Хотите быть счастливой, будьте ею. Хотите быть несчастной, будьте ею, в любом случаем коэффициент усилий одинаков. Внесите сами, с помощью кистей и разнообразной палитры красок яркие цвета в свою жизнь. И возьмите пример со своей сестры Китти. Передайте ей от меня похвалу, я рада, что хоть она не теряет свой настрой, чего, к сожалению, не могу сказать о Вас. Припоминаю, что граммофон у вас имеется, и чтобы было Вам легче, посылаю пластинки с симфониями моего любимого Гайдна. Танцуйте под него, Вам понравиться. ?Если Вам некуда девать все свое время, которые вы имеете с головой, то что Вам мешает потратить из них 4 часа на дорогу и таки посетить бал. Уверена, Вы найдете и познакомитесь со многими людьми, которые, наверняка, смогут быть Вам близки по духу, езжайте, милая моя, непременно езжайте, не ждите ничего, не теряйте и секунды. Сделайте праздник своему телу, наденьте платье и сотворите со своими локонами, что-нибудь чудное, как Вы обычно это делайте. ?
О, право, Вы никогда не превратитесь в провинциальную девушку, у Вас этого просто напросто не выйдет, нету задатка, дорогая моя, более того, есть отвращение. Помните, как мы всегда смеялись над такими девицами. Да, были времена. ?Не спрашивайте у меня, что твориться дома. Те истории - сущие мелочи, я лишь желала пробудить в вас хоть какое-то чувство. Все по-прежнему, лишь только мой младший брат Андре перестал быть младшим, окончил училище с отличием, а невест все так же много. Родители городятся им, да и я не перестаю радоваться, успехам своего младшенького.?Что могу сказать о Вашем городке, по которому безмерно скучаю, право, ничего хорошего, паршивых людей все больше, а благородных меньше. Кстати, о благородных, появился в наших краях тот, кто смог заинтересовать мое внимание. Как-то раз я прогуливалась в нашем с Вами любимом саду и вспоминала все, что было пережито вместе. Я пришла к пруду, но он уже не тот, что раньше. Здесь все опустело и потеряло свой смысл без Вас. Так о чем это я.… Как-то раз, прогуливаясь в глубоком одиночестве и погруженной в свои мысли, мне встретился молодой, долговязый человек, он первый вступил со мной в беседу, чему я, признаюсь, была рада. Хотя он показался мне крайне стеснительным. Не думаю, что из этого общение выйдет что-то большее, но мне бы хотелось на это надеется, поскольку, когда я рядом с ним, в моей душе понемногу просыпаются некие, волшебные чувства, о которых я буду вечно умалчивать.
Эвелин


Моя Эвелин,
Я же просила Вас не обвинять меня, видимо, это нелегко. Умоляю, войдите в мое положение. Однако, я все же намереваюсь следовать Вашим советам, стараться не думать о плохом, тем самым по малым крупицам возвращать к жизни все стороны себя. Я не хотела говорить, но уже вот месяца два, как я не рисую и не играю на своем старинном пианино. Ваша пластинка очень полюбилась мне, я танцевала, по вашему желанию, сначала с неохотой, а позже эта музыка влилась в мое сознание и я уж не смогла удержаться. Во время моего весьма неуклюжего танца, мимо проходила моя мать с охапкой сушеных цветов для интерьера в руках. Увидев это, она замера и ее глаза стали размером с некрупную картофелину. Это было очень смешно. И вот тогда, когда я засмеялась, ее цветы стали один за другим падать на пол. Не потрудившись собрать их, она лишь шагом, в два раза быстрее предыдущего, умчалась прочь. Действительно веселый случай. Благодарю вас. Эта пластинка не дала мне засохнуть в этой пустыни, как те цветы в руках моей матери, которые приготовлены специально в таком виде, чтобы украшать комнаты. Надеюсь, меня не ждет эта участь. Я поняла, что мне просто необходимо занять себя чем-то стоящим. Решено, я поеду на прием через две недели. Но придется выехать очень рано, так как мы нуждаемся в новых шляпах и лентах. Но это всего лишь мелочи.
Вынуждена сообщить вам пренеприятнейшую весть. Наша Китти изъявила желание прогуляться со мной немного. "В самом деле, нет ничего занятного в этих серых обрывах и мокрых дорожках". Когда я предложила самой убедиться в способности холмов и океана очаровывать умы людей, она любезно согласилась. Не отошли мы и десяти шагов от дома, как сестрица рухнула на землю, хвастаясь за левую ногу. Только не паникуйте, это всего лишь растяжение, уже послезавтра она сможет снова отправиться со мной в путь. Хотя, вряд ли... Уже два дня проливной дождь за окном мешает нам спать. Очень противная погода, надеюсь, вас она не тревожит?
Я поистине счастлива, что дела вашего брата столь преуспевающие. Сама не имея братьев, смею заметить, что они растут и зреют гораздо быстрее сестер, прямо на глазах он превратился в мужчину. Неудивительно, что дамы находят в нем весьма привлекательного молодого человека. Теперь, наверное, мне следует называть его Мистер Вуд, невзирая на то, что я выросла вместе с ним.
Мне очень заинтересовало это великолепное известие о благородном мужчине в наших краях, простите, в Ваших краях. Я бы хотела узнать гораздо больше о том, кто заслужил внимание моей неподражаемой Эвелин. Должно быть, он действительно стоящий кандидат на обладание руки и сердца.
Вам удалось заставить меня подняться из пропасти и сделать огромный шаг вперед ради себя самой, ради своего будущего. Благодарю уже второй раз Вас за это.
С любовью,
Софи


Дорогая Софи,
Я искренне рада, что Вы возвращается свой былой нрав. От того, что обретаете счастье Вы, обретаю его и я. Велю Вам на балу показать всю себя, но оставаться загадкой, так, как вы это умеете делать.
По Вашей просьбе, я поведаю о том, каков он, и какова с ним я. Имя этого благородного молодого человека мистер Джеф-Мэйсон. Родился раньше, чем я, на 4 года, увлекается живописью и не раз предлагал изобразить мой образ на холсте, но вот скромность не позволяет согласиться. Боюсь, я выйду неудачно. Хотя глубоко внутри есть некое желание узнать, какова я в его представление.
К счастью, он задержится в наших краях надолго, в связи с тем, что он является наследником небольшой городской лавки Миссис Вуд. Каждый раз, заходя в нее, мы пересекались взглядом и он тихо, почти не слышно, произносил " Здравствуйте". Если ты помнишь, Миссис Вуд, владелица сказочных лент, цветов и шляпок, удивительно жизнерадостная женщина, с которой моя мать поддерживает дружеские отношения. Однажды он осмелился подойти и узнать мое имя, к сожалению мисс Вуд заметила это и теперь, при виде меня, частенько подшучивает на эту тему, что еще более смущает меня, потому что я сама не имею понятия, как к нему относится, и каковы его намерения по поводу меня. Я прибываю в замешательстве, ведь я нашла близкого по духу собеседника, до этого мне не приходилось встречать таких людей, конечно, кроме тебя, Софи. Не просто умен красив и интересен, а весьма необычен. Но он отличается от людей моего окружения, он погружен в свои мысли, иногда разрешает мне раскрыть их, иногда даже дает шанс показать себя, чтобы я увидела его настоящего.
Рассказывать о нем могу бесконечно, поэтому жду твоего мнения.
Ваша Эвелин


Умоляю, Эвелин,
Здесь неуместна такая немногословность. Ваше весьма неясное описание по - настоящему важных качеств привели меня в абсолютное замешательство. Теперь я в наивысшей степени заинтересована. Как Вам так легко удалось пробудить во мне эти чувства? А вот Ваши слова "нашла близкого по духу собеседника" и "не приходилось встречать таких людей" наиболее ярко отобразили истинный мотив вашего общения с загадочным молодым человеком, и гадать не надо. Ваша встреча настолько необычна, что я смело могу сказать, это дело рук судьбы. Но это ведь не самое интересное! Я желаю знать больше подробностей. Как я уже писала, Ваши размышления не совсем точны и объемны. Вы вовсе не описали его внешность и характер, а лишь упомянули о сходстве и легкости в общении. Как же я, располагая настолько скудными сведениями, способна высказать свое мнение и попытаться обсудить мистера Джеф-Мэйсона с Вами, дорогая?
Я безмерно счастлива, что Вы, наконец, нашли достойного для общения джентльмена. Мне остается надеяться и только. Надеяться на то, что он и правда не окажется негодяем или обольстителем юных женских сердец. Право, если б я только была сейчас рядом, я бы немедленно разглядела в его глазах истинные намерения и цели, которые так тревожат вашу душу. Но сейчас я могу высказать вам свое мнение о молодых художниках. Мои слова должны порадовать Вас, Эвелин, за этим я их и пишу. Мне встречался один из таких здесь, на балу. Да, я ходила на бал, но об этом я напишу ниже, так как на этой стороне листа осталось совсем немного места. Так вот, зовут его мистер Генри Баккер. В наших местах он не пробудет долго, потому что является странствующим художником, который "влюблен в движение мира... Будь то птицы, ветер, море или даже время...". Это описание самого себя он дал небольшой компании молодых людей, которые собрались вокруг него. Он громко смеялся над своими словами и подмигивал очаровательной девушке, стоящей подле него. Позже, мне довелось познакомиться с ним лично. Мы с ним поговорили не так уж много времени, как хотелось бы, но я ясно увидела в нем замечательнейшего человека. По моему мнению, мистер Баккер, как художник, очень выдающаяся личность. Но при всем этом, он очень раним и романтичен. Да, в некоторых его изречениях наблюдалась некая детская наивность и излишняя чувствительность. Могу сказать, что все творческие люди поистине тонко чувствующие дамы и господа.
В общем, я полностью одобряю ваше общение с мистером Джеф-Мэйсоном, потому что вам сейчас, как никогда, необходимо внимание. Я бы была весьма признательна, если бы вы в будущем не расстраивали бы меня своей скромностью в рассказах о людях, в которых я очень заинтересована, ведь я все еще помню каждый уголок моего прежнего жилища и все его окрестности. Безумно интересно, как все меняется там, без меня.
Но не будем говорить о грустном, я итак много об этом думаю, не следует еще и вас заражать моим состоянием. Я лучше расскажу о моей недавней поездке по вашему совету. Из-за того, что это был наш первый визит, встреча новых соседей была поистине радушна. Вокруг столько замечательных и интересных людей, которые обещали в скором времени навестить наше скромное жилище. Что ж, я смело и без всякого разочарования признаю, что очень сильно ошибалась. К счастью, мои представления об остановившемся в развитии обществе не имели оснований, это были всего лишь крики о помощи отчаявшейся девушки.
Я уже рассказала вам о мистере Баккере, настал черед других необычных личностей. Мое первое знакомство состоялось с самым влиятельным семейством города. Старинное поместье миссис и мистера Конорс как раз являлось местом проведения роскошного бала. Их четверо детей давно уже взрослые, и каждый из них при собственных имениях. Все мужского пола и все замужем. Мистер Конорс очень занятой джентльмен, который не провел много времени с нами, его ждала деловая переписка. А вот миссис Конорс напротив, очень общительная, доброжелательная и радушная женщина. Она то и познакомилась меня и Китти с компанией молодых людей. Всем от восемнадцати до двадцати пяти лет, так что я великолепно вписалась и не чувствовала себя лишней в этой веселой компании. Эвелин, на миг я забыла о нашем с тобой городе, о тех балах, о разлуке, о моей бабушке, о здешней погоде и даже о своем трауре, который я поклялась держать вечно. Я не осмелилась забыть о тебе, дорогая. К сожалению, миг, как известно, так короток. Я толком не успела насладиться им, как он исчез, будто и не было его. Так вот, вскоре нас познакомили со странником, затем я была вынуждена играть на белом рояле, который располагался посередине комнаты. Так вот всем пришлось слушать мою неуверенную игру на протяжении получаса. Правда, по окончании этой пытки, мои новые знакомые немного упокоили волнение.
Вопреки моим ожиданиям, загадочная мисс или миссис из соседнего поместья так и не соизволила прибыть на бал. Возможно, она покинула дом так скоро, чтобы продолжить свое образование, а может, она и вовсе умерла, ведь, до сих пор единственное известие, которое к нам поступило, было о ее прибытии. Впрочем, неважно. Миссис Липман, подруга бабушки тоже не присутствовала, она переживает не лучшие времена. Даже ее внук и дочь решили нанести визит. Та очень счастлива, поскольку это должно внести красок в ее последние дни. Но лично по знакомившись с младшей миссис Липман и ее сыночком, не думаю, что их визит планировался изначально в столь благородных целях, должно быть доля, которая будет завещана им, велика. Миссис Липман очень холодна, необщительна, жестока и корыстна. Я провела в ее компании целый день, когда они посещали нас с бабушкой. Что насчет сыночка, так вот, он точная копия своей матушки, только лишь раза в два короче и раза в два шире.
Прошу простить меня, Эвелин, я не могу писать более. Сквозь крону дерева, под которым я сижу, стал пробиваться дождь. Я в нетерпении ожидаю Вашего следующего письма, так как чувство любопытства усиливается с каждым днем. Жду Ваших новых описаний и мнений. Надеюсь, Вы не забудете про свою старую подругу за общением с очаровательным мистером Джеф-Мэйсоном.
С любовью,
Софи

- А ведь право же, как я ошибалась. – Сказала она, будто адресуя это самой себе. Звонкий голос вновь эхом пронесся по дому, что от слов снова ожил.
Он лишь молчал, сидя рядом, в глазах его виднелось уныние и беспробудная тоска, что выражала его молчаливость.
- Я ошибалась, сейчас я действительно сожалею об этом… - сказала Софи – И вовсе мистер Баккер оказался не тем, за кого мы его принимали, его наивность и чувственность, оказалась лишь наигранностью, но я не посмею отрицать, что его роль актера была превосходна. А особенно жаль, девушку, что все - же беспробудно купилась на его игру, он грубо воспользовался ей, притом, опозорив её семью. Баккер отправился с ней путешествие, но через несколько недель, вернувшись одна, она поведала всем историю, о том, как он поступил с ней! Как отверг её. Грустно лишь то, что семья, в которой она жила отказалась признать дочь, с тех пор о ней вовсе не ходит слухов, исчезнув, она будто бы более и не сосуществовала.
Тем временем, туман окутал все вокруг дома, из-за окон лишь виднелась белая пелена. Звуки повозок отчетливо отличались среди пения птиц.

Поделиться: