Немного грузный мужчина в скромной одежде стоял в тусклом коридоре, и видно было, как он нервничал, периодически стирая пот со лба носовым платком. На вид ему было лет шестьдесят. Высокий, плотный, с рыхлым лицом, но очень добрыми светлыми глазами.

Наконец, из кабинета вышел невысокий, щеголеватый на вид сотрудник института. Он разговаривал уверенно, хоть и вполголоса, как будто давал распоряжения.

- Вы же понимаете, что как минимум нужно оплатить время наших представителей. Вы же хотите положительный результат. А это 2 тысячи долларов. Каждому.

Грузный мужчина, как будто поежился от этих слов. Несмотря на свои габариты, он ссутулился и даже стал казаться меньшим франтоватого собеседника.

- Это все?- тихо спросил он.

- Нет. Еще нужно накрыть стол для тех, кто будет присутствовать на защите. Это еще 50-60 тысяч гривен. Вы же понимаете, что это уважаемые люди, и мы должны им угодить.

Он продолжал,- Мы посмотрели Вашу работу. У Вас все шансы на успех, и тема очень актуальная. Так что Вы знаете, где меня найти, когда примите решение. Конечно сумма, наверное, для Вас значительная, но Вы всегда можете взять кредит, если не хватает наличности. Ведь для нас с Вами главное наука.

Большой мужчина сказал что-то невнятное. Не зная как проститься, неуклюже поклонился, и тяжелой походкой направился к выходу из Alma Mater.

Дома ждала жена, но он, стараясь не дать волю эмоциям, сказал, что будет работать всю ночь в кабинете. Она вздохнула, но зная его характер, не стала настаивать на разговоре.

Он закрыл дверь кабинета и всей своей грузной фигурой упал на диван, не снимая пальто.

Слезы покатились из его глаз. Семь лет работы, исследований и бессонных ночей. И вот она, готовая диссертация, лежит в его столе. Но его труд не стоит ничего, потому что он не сможет им поделиться.

2 тысячи долларов. Долго сдерживаемый всхлип вырвался наружу из усталой груди.
В ящике стола лежали последние 20 долларов.

Поделиться: