Стручкфурт остался далеко позади, а Рокки и Лиль шли дорогой к реке.
– Я думаю, нам следует отдохнуть, – предложила Лиль
Они нашли полянку, окруженную листьями затейливого растения. Лиль достала маленькую склянку и посыпала серебристым порошком все вокруг. Через мгновение листья и земля переливались ярким сиянием.
– Лиль, расскажи все, что ты знаешь про этих радумгильд, - попросил львенок.
– Они живут чуть выше земли, но ниже неба на первых облаках над рекой. Их длинные волосы соединены воедино и раскрашены цветами радуга, которая появляется только после дождя. До этого времени радумгильды спят, каждая на своем облаке, а их волосы набираются силы и опущены в реку. Их никому нельзя трогать, ибо тот, кто коснется локонов попадет к радумгильдам и они съедят его сердце, чтобы заполнить пустоту в груди. Ведь у них нет сердца.
– И как же мы попадем к ним на облака, чтобы нас не съели?
– Если верить сказаниям, то сестры задают один вопрос. Отгадаешь его – они пощадят тебя. Чтобы добиться от них предсказания, нужно лишь расчесать локоны гребнем из папоротника.
– Как можно найти этот гребень?
– Это почти невозможно. Последний папоротник я видела лишь в детстве. Их почти не осталось.
– А других способов нет? – огорчился Рокки.
– Нет, это единственная возможность.
– Я никогда не смогу вернуться домой.
– Не расстраивайся, Рокки. Ведь дядя сказал, что это твоя загадка, а значит, ты сможешь найти ответ на нее. Жизнь не дает нам больше того, что мы можем сделать. И ведь я помогу тебе, мы что-нибудь придумаем, – улыбнулась девушка.
– Спасибо, Лиль. Без тебя я бы и не знал своего имени, – рассмеялся Рокки.
– Если ты не против, я вздремну немного. Ночь вышла впечатлительная.
– Подожди, скажи, а что такое виноградные горки, о которых вы все время говорили?
– Это листья и лозы винограда, по ним очень здорово кататься. Я научу тебя, если захочешь, а сейчас мы должны отдохнуть.
Рокки сидел рядом со спящей Лиль и сам пытался не заснуть, но глаза закрывались сами собой, и львенок провалился в сон.

Львенок проснулся от дуновения ветра и какого-то шороха рядом с собой. Открыв глаза, он с ужасом увидел, что Лиль исчезла, а от того места, где она спала, вела цепочка следов. Рокки немедля ринулся бежать вглубь зарослей. Он не понимал, что произошло, и в то же время боялся за Лиль. Львенок ругал себя, что не уберег ее и побежал еще быстрее, еле разглядывая следы. Неудачно повернув, Рокки врезался в огромные листья. На этом месте следы обрывались. Выглянув немного, львенок увидел странные дома и большой костер в самом центре. За ним, гигантскими листьями, раскинулось мощное растение с голубым светящимся цветком. Рядом с костром, к столбу, была привязана Лиль. Неожиданно вокруг нее появились тени, которые,кружась исполняли ритуальные танцы. Рокки отошел подальше и, разбежавшись, бросился к новому прикрытию, но снова, не рассчитав силы, угодил прямо в цветок большого растения. Откашливаясь от пыльцы, львенок увидел, как теней вокруг Лиль становится все больше. Через несколько секунд серебристо-голубой лев выпрыгнул из цветка и, прикрыв собой Лиль, грозно зарычал. В то же мгновение глаза Рокки закрыла сизая пелена, и он полностью растворился в небытии.

Львенок очнулся на берегу незнакомой реки. Оглядевшись вокруг, он увидел Лиль, сидевшую неподалеку. Она была свободна, но рядом с ней был кто-то еще.
– Лиль, прости меня… – начал было извиняться Рокки.
– О, кто проснулся, – обрадовалась девушка. – Туман сильно действует на тебя.
– Я заснул и не заметил, как… Подожди, какой туман?
– Ты все вспомнишь, не беспокойся. Нас спас мой друг Тумфог.
Перед Рокки появилосьвоздушное, облачно-туманное нечто, походящее на силуэт человека.
– Рад знакомству, – еле прошептал Тумфог. – Я успел прийти вам на помощь. Вы попали в мой туман, и я перенес вас к реке.
– Спасибо, ты вовремя появился, – поблагодарил львенок.
– Не стоит. Лиль моя давняя знакомая, я был рад помочь ей, а теперь мне пора. Удачи вам, – растворился в воздухе Тумфог.
– Рокки, ты хоть понял, в какой цветок угодил? – поинтересовалась Лиль.
– Вообще-то нет, я пытался тебя спасти.
– О, ну не дуйся. Ведь ты теперь особенный.
– О чем ты?
– Ты влетел в цветок папоротника. Это сказочное везение. Редко кто видел их, а ты умудрился плюхнуться в него. Взгляни на себя.
Удивленный Рокки подошел к кромке воды и посмотрел на отражение. На него глядел не он, не маленький львенок, а будто бы взрослый лев с серебристой гривой и блестяще-голубой шерстью.
– Постой, что это?
Лиль вытащила из гривы Рокки витой серебряный гребень с крупным синим сапфиром.
– Ты настоящий счастливчик, – радовалась Лиль. – Ты хоть понимаешь, как тебе повезло? Теперь мы точно попадем к радумгильдам.
– Что со мной произошло?
– Теперь ты лорд Силеограль – вечный покровитель лунного света. Ты смог выбраться из цветка папоротника таким, а это великая честь. Я не знаю как, но ты каким-то образом выцепил и гребень для радумгильд, про который я рассказывала.
– Так это же замечательно, – обрадовался Рокки. – А когда мы доберемся до них?
– Мы уже на месте, Тумфог перенес нас прямо к тому месту, над которым живут радумгильды.
Рокки увидел большой залив реки и выступающий обрыв из легенды. В воду с небес спускались локоны радужных волос. Лиль села верхом на льва, и он нырнул в воду. Преодолев расстояние, Силеограль забрался на волосы радумгильд.
– Спрыгнешь на первом облаке, – предупреждала Лиль.
Рокки ничего не понял, но переспросить не получилось, потому что волосы, будто ими взмахнули, стали подниматься в облака. Лишь увидев первые клубы облачного дыма, лев спрыгнул на одно из них.
– Кто здесь? Кого принесло на наши облака? – послышался сварливый голос.
– Спрячься за мою гриву, – прошептал лев Лиль. –Радумгильды, я лорд Силеограль и у меня есть предложение для вас, – громко ответил Рокки.
– Хаха, нам неважно кто ты, ведь сейчас все равно придет твоя смерть.
На облаках показались две женщины. Их волосы были раскрашены в цвета радуги и устремлялись далеко в небеса.
– Ты разве не знаешь законы? Никто не смеет прикасаться к нашим волосам.
– На его спине сидит кто-то еще. Наконец-то нам не придется делить сердце, каждой достанется, – злобно обрадовалась одна из сестер.
– Постой, сестра, вначале формальность. Итак, наш вопрос: что терзает нашу душу более всего? Думай, лорд Силеограль. Мы не даем много времени.
Рой мыслей завертелся в голове Рокки. Он пытался вспомнить и понять, что может так раздражать радумгильд.
– Ответ, лорд.
– Ваши запутанные волосы являются причиной терзаний.
Облака пронзил ужасный крик сестер.
– Откуда ты это узнал? – разгневались радумгильды.
– Это не входит в ответ.
– Что ты хочешь от нас?
– Предсказание.
– Мы не даем их просто так.
– А как насчет гребня из цветка папоротника? – Рокки поднял лапу и показал драгоценность сестрам.
– Это невозможно… Они исчезли, их больше не существует, – изумились радумгильды.
– Он ваш, если ответите на мой вопрос.
– Мы согласны.
– Зачем я появился в этом мире?
Сестры взялись за руки, а их волосы немного спустились с небес. Они протянули руки ко льву и начали предсказывать.
Путеводный лунный свет,
Уготовлен твой обет.
У ребенка покровитель –
Жизни будущей учитель.
С вечно доброю душой
Поведешь ты за собой.
Голос сестер смолк.
– Это все? Я ничего не понимаю, – задумался Рокки.
– Мы не отвечаем за понимание. Отдай нам гребень, – просили отошедшие от транса, сестры.
Немного расстроенный лев швырнул радумгильдам их сокровище.
– Что ж, ты ответил на наш вопрос и можешь отправляться восвояси, а вот твоя спутница останется с нами. Мы жаждем ее сердца. Без него мы не отпустим тебя.
Рокки почувствовал, как задрожала Лиль на его спине. В ту же минуту лев скинул с себя девушку и принялся терзать ее. Он кинул к ногам радумгильд что-то мягкое и безжизненное, а сам спрыгнул с облаков навстречу синей глади воды.
***
Лиль очнулась посреди странной пещеры. Рядом с ней сидел Рокки и большое серое животное, кажется, волк.
– Что произошло? – спросила девушка.
– Извини, что напугал тебя, но иначе бы они не поверили, что я отдал им твое сердце..
– Кто не поверил?
– Радумгильды. Они требовали твое сердце. Я сбросил тебя и сделал вид, что сам расправился с тобой.
– Но как же они отпустили тебя, раз я жива?
– Мандарин исполнил свою роль, - подмигнул Рокки.
– Хахах, ты отдал им ман… мандарин? – хохотала Лиль.
– Он молодец, – вмешался в разговор волк.
– Кто вы? – перевела взгляд на волка Лиль.
Из темноты пещеры вышел огромный волк. Его потрепанная шерсть слегка блестела сединой, а из спины росли белоснежные крылья.
– Меня зовут Нильфинг. Как видишь, я волк, но весьма необычный, – из-за спины показались белоснежные крылья. – Меня послал к вам Триоль, и я появился очень кстати…
– Он подхватил нас, когда я прыгнул с облаков в воду, – пояснил Рокки.
– Да, и теперь вы в моем жилище.
– Лиль, ты что-нибудь поняла из предсказания радумгильд? – спросил лев.
– Нет, его слышал только ты, потому что оно предназначалось тебе. Я даже не знаю, о чем оно было.
– Тогда все зря, – обреченно вздохнул Рокки. – Я так и не узнал, зачем появился в этом мире.
– Наше появление там или тут зависит лишь от того, суждено ли нам это. В жизни ничего не бывает просто так, – заговорил Нильфинг.
– Скажи, откуда у тебя такие крылья? – осторожно спросила Лиль.
-Это моя расплата за жадность и жестокость. Когда-то давно, в зимнюю пору, я замерзал, был голоден и набрел на эту пещеру. От снега я ничего не видел вокруг, но вдруг услышал какой-то писк рядом с собой. Это был птенец лебедя, совсем небольшой. Я решил полакомиться им и для начала обломал ему крылья. В то же мгновение передо мной появилась великая богиня рек Иоланта в образе лебедя. Она обрушила на меня свой гнев за мою бессердечность, и теперь я должен вечно летать в небесах и никогда не ходить по земле. Я могу лишь ночью спускаться к себе в пещеру, чтобы это место всегда было напоминанием мне.
– Извини, – огорчилась Лиль.
– Все в порядке… Так что Рокки, предсказания предсказаниями, но ты уже и без этого достиг многого. А сейчас залезайте на меня. Я отвезу вас к той беседке, ведь скоро рассвет.

Ночь почти теряла свои силы и уступала место рассвету. Луна еще оставалась на небосводе, но вдали горизонта уже мерцала тонкая полоска зари.
Рокки и Лиль летели верхом на Нильфинге и рассматривали мир внизу.
– Мы ведь еще встретимся, правда?
– Конечно, Лиль. Ты же обещала научить меня кататься на виноградных горках.
– Я буду скучать по тебе, Рокки, – грустно сказала Лиль.
– И я по тебе. Спасибо, что нашли меня тогда с Енилем.
– Тебе пора. Я не смогу сесть на землю, тебе придется прыгать, – крикнул Нильфинг.
Лиль с грустью посмотрела на львенка. Ей стало тоскливо от расставания с ним. Она привыкла к нему.
– Спасибо, Лиль. Спасибо за все, – попрощался Рокки.
Он спрыгнул со спины старого волка и приземлился, как все кошки, на четыре лапы, оказавшись в своей беседке.
– О-о-о, это ты тот самый львенок? – послышалось Рокки.
– Кто здесь?
Перед ним появился дух серого кролика. Он был почти прозрачным и немного странным.
– Я – Люм, лунный кролик. Ого, да ты стал лордом Силеогралем. Это редкость.
– Откуда ты тут появился?
– Я живу на видимой стороне Луны. Если присмотреться то, можно увидеть на ней силуэт кролика. Это наши поселения. А еще у всего моего народа есть противоположность – солнечные зайчики. Мы частенько бываем на этой планете. Травка уж больно сочная.
– Жизнь с каждой минутой становится все интереснее и интереснее…
– Извини, но это я столкнул тебя с беседки этой ночью. Я привык здесь постоянно отдыхать, а тут оказался ты.
– Спасибо тебе за это, - обрадовался Рокки.
– Сс.. спасибо? Почему?
– Это долгая история, ты уверен, что готов услышать все?
***
– Мама, мама, смотри, какого львенка я нашел в нашей беседке, – радовался маленький мальчик.
– О, это чудесно, сынок.
Женщина смотрела на игрушку и не понимала, как львенок за ночь поменялся в цвете. Ведь когда его шили, он был коричневым, а не серебристо-голубым. Сын радовался подарку, а это было главным для нее.
– Мама, знаешь, мне приснился сон сегодня про такого же львенка. Он играл у нас в саду и нашел много хороших друзей. Жаль, что это неправда, я бы тоже хотел с ними подружиться, – огорчился ребенок.
– Сынок, но если ты сам видел этот сон, то почему он не может быть явью?
2013


Поделиться: