"Надежда не умирает последней-она не умирает никогда"
"Не важно какой ты снаружи-важно то, что внутри тебя"

Превью:
Сейчас планета Земля - это мир людей. Но раньше, в незапечатленные времена, Земля была заселена еще и драконами, орками, эльфами, гномами. Но жизнь была не только прекрасна и беззаботна, но и опасна, и страшна. Это были времена времена зарождения добра и зла, тьмы и света, жестокости и милосердия. Великое противостояние всего живого на земле - друзей и предателей - начинается и ждет вас... Вам страшно и интересно? Тогда читайте, но не перед сном... Начав читать, вы обязательно не останетесь равнодушным и сможете отложить впечатления от этой книги на долгие годы вперед.

Глава 1

В городе Штормград, расположенном в северной части королевства людей, наступило утро. Жаворонки своим звучным пением оглашали уход ночи из города.Первые лучи солнца уже начали проблескиваться в домах, заставляя самых отъявленных любителей поспать все таки проснуться и выйти из сонного царства. Город начинал жить.
Стали открываться рынки,трактиры, из домов начали выходить люди, спешившие по своим делам: кто-то торопился на работу,кто-то к друзьям, кто-то за едой на рынок, а кто-то просто за очередной выпивкой. Но вот из одного дома вышел юноша,лет 20-ти, с волосами каштанового цвета. Судя по его темпу ходьбы, он очень торопился куда-то. Но вот, он зашел в трактир, расположенный недалеко от главной площади города, что делало его прекрасным местом для утреннего бодрящего напитка.
—Кружку эля пожалуйста,-попросил наш герой у бармена.
—Ты как всегда рано, Эзраэль,—сказал трактирщик.
—Есть какие-нибудь новости?
—Да особо никаких. Вчера вот подрались наши главные забулдыги—Иршен и Лордж. Ох и отметелили же они друг друга!—со смехом сказал трактирщик.
—Они то любители подраться!-сказал с ухмылкой Эзраэль.
Тут в трактир зашел ещё один молодой человек.
—Здравствуй, Гилрой! Как поживаешь?
—Да ничего, бывало и хуже! Начинаю изучать магию. Пока без особых успехов-чуть дом своего учителя не спалил,вызвав духа огня.
—Ладно ничего, и не такое бывает. Вот,Шельва, начинающая колдунья-чуть не отправила свою школу в Астрал,но слава Зевсу всё обошлось.
Все засмеялись. Но вдруг, их смех прервал вход в трактир юноши, лет 25,который с улыбкой поздоровался со всеми и уселся за стол рядом с товарищами. На удивление всех, он был слишком легко одет для наступившей тогда зимы:оборванная рубашка, какие-то штаны с заплатками и легкие сандалии, совсем не подходившие для стоящей погоды. Глаза его были голубыми, как чистый синий цвет,волосы черного цвета, нос средней длины, а кожа была бледной, как снег.
—Стакан воды, пожалуйста,—попросил юноша.—И, если можно, побольше льда. Кубиков,так, 40.
Друзья переглянулись. Естественно—кто в 20-ти градусный мороз пьёт воду с 40 кубиками льда в кружке!!! Когда бармен принес кружку, юноша, поблагодарив трактирщика, выпил целую кружку залпом, притом не оставив ни единого кубика льда в ней!
Это повергло их в такой шок, что рты у них не могли закрыться несколько минут. Тем временем, юноша, поблагодарив трактирщика, заплатил за кружку и удалился.
Глава II
Когда друзья вышли из трактира, они первым делом начали обсуждать странного молодого человека.
—Да уж!—сказал Эзраэль.—Такое не каждый день увидишь! Он точно откуда-то с крайнего севера! Мне бы и 2-х кубиков льда хватило, а тут 40! Тебе не показался он немного странным?
—Да,—ответил его друг.—Надо бы за ним проследить. Владелец сказал, что он каждое утро заходит в трактир. И ещё: он ни разу, по словам трактирщика, и капли алкоголя в рот не брал! Даже по праздникам!
—Это странно! Я бы понял еще, если бы работа, служба, да и то можно выпить, даже немножко! А он...Ладно, мне ещё на службу-у меня сегодня тяжёлый день.
—Ух,удачи. Тогда до вечера.
—Хорошо,пока,—ответил Эзраэль. После этого приятели разошлись.
…Вечером, уставшие друзья встретились в парке и, как всегда, решили пойти в трактир. Когда они пришли, трактирщик встретил их радостным возгласом и разрешил войти.
—По кружке эля, как всегда?
—Да,пожалуй
Трактирщик быстро взял 2 кружки и с такой же скоростью налил в них эль.
—Вот, прошу!
—Спасибо,—хором сказали друзья.
Эзраэль и Гилрой сказали тост, и вместе с трактирщиком,который уже успел налить себе пиво, выпили пол-кружки.
—Итак,—сказал Эзраэль Гилрою,—помнишь наш план?
—Да,—ответил Гилрой, допивая эль.
—И помни: веди себя естественно!
Они уже допивали пятую кружку, когда вошёл юноша,которого они видели вчера в трактире. Все сразу притихли. Он уселся за стойку и попросил у трактирщика, на этот раз, сок из апельсинов с 16 кубиками льда. Друзья переглянулись. Трактирщик налил сок и поставил его на стойку бара. Тот, отблагодарив, выпил стакан залпом, даже не поперхнувшись. Затем юноша заказал баранью ногу.
"О: а вот это уже будет поинтереснее!–подумал Эзраэль.—Если он съест ее в один присест, я побреюсь на лысо и уйду в монастырь".
В тот момент, когда юноше принесли баранью ногу, он просто и представить себе не мог, что оказался просто счастливчиком, из-за того, что не сказал обещание вслух, иначе остаток своей жизни он бы действительно провел в монастыре побритым на лысо!
Юноша, получивший отменную порцию мяса, съел ее, точнее сказать проглотил ее в один присест. Трактирщик, который был уже в преклонном возрасте, схватился за голову и упал на стул, который оказался, по счастливой случайности, рядом с ним. Эзраэль и Гилрой, более нервоустойчивые, остались стоять на месте, но от увиденного им тоже стало не по себе. Трактирщик, придя в себя и опомнившись от увиденного, встал со стула и подошел к клиенту.
–Не много ли вам?—спросил он с дрожью в голосе.
—Нет, что вы-это моя дневная норма!—ответил незнакомец, спокойно доедая хлеб.
Бедный трактирщик, повидавший на старости лет многое, но явно не такое, упал в обморок и с грохотом повалился на пол. Гилрой,пивший в тот момент эль, выплеснул его изо рта, не успев ничего глотнуть. Эзраэль был тоже на какое-то мгновение в шоке, но чуть предя в себя, сразу ринулся к трактирщику. Тот лежал бледный, словно известняк, на деревянном полу. Оттащив его и посадя на стул, друзья принялись приводить его в чувство. Юноша, встав из-за стола, тоже ринулся к трактирщику.
—Можно спросить: кем ты работаешь?—спросил у юноши Эзраэль, откачивая трактирщика.
—Я кузнец,—ответил юноша,—кую разную посуду для ее величества.
Тут он посмотрел на Эзраэля, и тот увидел, что на какое-то мгновение глаза его сменились рептильими,синего цвета, но затем снова человечьими.
"Показалось"—подумал Эзраэль.
—Надо бы отнести бедолагу наверх: ему нужен отдых. Поможешь?
—Да, да, конечно,—ответил Эзраэль.
Они взяли трактирщика за руки и за ноги и понесли на второй этаж.
Тут юноша спросил: "Не хотите ли вы сходить завтра в горы? Говорят там много золота и рубинов.".
—А почему мы должны тебе доверять?—спросили друзья.
—Ну, наверное потому, что в городе нет никого, кто бы мог вас туда провести. Во-вторых, я хотел тоже найти какое-нибудь золотишко.
—Ну даже не знаю....—сказал Гилрой.—Все таки времена сейчас тяжёлые, а деньги нам всем нужны. Ладно, я согласен.
—А ты?—спросил юноша у Эзраэля.
—Ладно, я тоже.
—Ну вот и отлично!—сказал юноша.—Завтра в 6 утра. Возьмите с собой всё необходимое, включая тёплую одежду—там очень холодно.
С этими словами, он выбежал из трактира.
Глава III
На следующее утро, Эзраэль и Гилрой, собравшиеся и готовые к походу, ждали, как и полагается, возле трактира. Тут Эзраэль заметил, что над крышей одного из домов промелькнула тень, и так же быстро ушла за один из домов. Это его озадачило и ,по правде, чуть испугало, но появившеяся фигура вчерашнего незнакомца сразу же успокоила его.
-Ну что, вперед, к приключениям и золоту?!-спросил с восклицанием юноша.
Друзья молча кивнули в ответ.
-Ну что стоите как истуканы?За мной!
Пожав плечами, Эзраэль двинулся за незнакомцем. Гилрой,постояв немного, пошёл вслед за ними.
Потихоньку наступал день. Друзья уже порядочно отошли от города и зашли в лес, откуда были видны только шпили самых высоких зданий Штормграда и верхушки башен его крепостных стен. Через несколько часов стали видны вершины гор, но наши герои были по-прежнему далеко от своей конечной цели.
На половине пути,когда силы наших путешественников почти иссякли(Эзраэля и Гилроя), незнакомец, увидев их изнеможденные лица, решил сделать передышку и устроить перевал на равнине.
-Ну что,вы пока разбивайте лагерь, а я пойду принесу чего-нибудь съестного,-сказал юноша и,с этими словами, ушёл в лес.
Они так обрадовались этой новости, что внутри всё играло от радости,но их тела уже не могли ничего делать, и поэтому они просто легли спать.
Первым проснулся Эзраэль. Открыв глаза, он увидел юношу, жарившего что-то на костре. Увидев, что его товарищи уже проснулись, он улыбнулся.
-Ну что,сони?-сказал он, улыбаясь.- Будем завтракать или как?
-Да,конечно! Я очень проголодался!- ответил уже проснувшийся и облизывающиеся Гилрой.
И друзья стали завтракать. Тут Эзраэль заметил, что парень не ест.
-А ты что не ешь?
-А я уже позавтракал,-ответил юноша.- Ты ешь,ешь-нам ещё через горы идти.
Тут, вниманию Эзраэля попалась кровь на губах молодого человека, причем не только это: вместо правой руки была лапа,на поминающая по размерам и форме драконью!
Он протёр глаза и взглянул ещё раз, но лапы уже не было.
"Показалось,- подумал Эзраэль.-Видимо недоспал сегодня".
"Ну что, в путь?-спросил с энтузиазмом юноша.-"Нам уже недолго осталось".
И друзья,встав,собрав все свои вещи,отправились в путь.
Глава IV
Через несколько часов, друзья подошли к горам. Их мощные цепи, столь крепкие и могущественные, заставляли любого, кто подойдет к ним, понять, насколько он жалок и беспомощен перед могуществом природы.
-Вон в той горе, что самая высокая, находится золотой прииск, который был давно заброшен гномами. Там мы и найдем несметные сокровища, которые они ещё не успели откопать,-сказал юноша.
-А почему они его забросили?-спросил Эзраэль.
-Когда они там копали, они нашли поселение драконов, ну и потревожили их. Они разозлились и спалили всё подчистую. Никто не погиб, но в прииск никто больше не возвращался.
-Драконы?!-переспросил Гилрой с испугом.- Я на это не подписывался!
- Не волнуйся, их уже не видели много лет. Наверное они ушли из этих мест.Ну, хватит на сегодня страшных историй. Пошли-нас ждут великие дела!
И друзья пошли вперед.
Через несколько часов они уже начали взбираться в горы.
-Когда поднимемся на 900 меж, оденьте плащи-там будет очень холодно!-кричал незнакомец.
И вот, через 900 ужасно трудных для путешественников меж, Эзраэль и Гилрой решили одеть куртки.
-А ты что не одеваешь теплые вещи?-спросил Эзраэль у юноши, на котором была только рубаха и штаны.
-Эмм... Я уже просто привык к такой погоде и мне тёплая одежда никчему.
-Ну ладно....-сказал с недоверием Эзраэль.
Вот, спустя 2 изнуряющих часа подъёма в горы, друзья наконец подошли к пещере.
-Ну что, кто первый?-спросил юноша
В ответ ему было молчание.
-Хорошо, я пойду первый,-сказал он.
После этих слов, он пошёл в темную пещеру. За ним следом пошли и наши герои.В пещере было очень сыро, но по мере того, как наши путешественники спускались вниз, становилось всё теплее.
-Осторожно! Тут по всюду сталактиты-берегите головы! Взял кто-нибудь факел?
-Я взял,-сказал Гилрой и подал юноше факел.
-Так,а спички?
-Да, конечно,-ответил Гилрой и подал ему спички.
-Спасибо,-поблагодарил Гилроя ,затем зажег спичку и поджег факел.
В ту же секунду вся пещера озарилась ярким светом.
-Пошли за мной,-сказал он.- Не отставайте!
И друзья,представляя как они унесут с собой горы золота, пошли за ним.
Через 10 минут они дошли до распутья. Перед ними было 2 туннеля:один направо, другой налево.
-Направо!- сказал юноша.
Пройдя сеть туннелей, они наконец дошли до того места, о котором говорил незнакомец.
-Вот мы и пришли!-сказал он.- Дайте факел!
Гилрой дал ему факел. Юноша,поблагодарив его, поднес факел к потолку. Вдруг, все на потолке загорелось синим пламенем и часть пещеры, казавшаяся темной и неизведанной, осветилась, как при дневном цвете.
Тут то у наших героев случился самый настоящий шок. Гилрой, от переисбытка чувств, чуть не упал в обморок:вся комната была завалена золотыми предметами:коронами,скипетрами,кубками. Монеты были повсюду. Друзья, крича от восторга, собирали золото и складывали их куда только можно: в рюкзаки, в карманы, в штаны.
Но парень не взял ничего, что было очень странно.
И вот, Эзраэль не выдержал и сказал:
-Слушай, ты какой-то странный! То съедаешь целого барана, то выпиваешь кружку с водой с сорока кубиками льда в ней, куда-то пропадаешь! Объясни в чём же всё-таки дело?!
-Хорошо-сказал странник.- Но прежде чем увидеть то, что я тебе сейчас покажу, скажи-ты действительно этого хочешь?
-Да! Очень! Жду с нетерпением !-сказал со злобой Эзраэль
- Тогда приготовся увидеть то, чего ты раньше никогда не видел.
Он щёлкнул пальцами, и то, что увидели перед собой Гилрой и Эзраэль повергло их в такой шок, что их челюсти поотвисали на несколько минут.
Глава V
Перед ними стоял дракон, по-видимому ледяной, с окраской темно- синего цвета. Брюхо его было белого цвета, с пластинами из кожи рептильей, намного грубее, чем человеческая. Стоял он на двух лапах, что было странно для дракона. Массивные передние лапы, более мускулистые, чем задние, были длиннее чем человеческие и шире, с острыми когтями на концах пальцев, что делало их прекрасным оружием ближнего боя. Его панцирь,очень прочный, мог спасти практически от любого меча или стрелы. Его синие, как море, рептильи глаза смотрели на путников добродушным взглядом. Он развёл лапами, улыбнулся и сказал:
-Ну вот, кто я на самом деле.
-Ты ДРАКОН?!- воскликнул Гилрой. - Да, кого я только не встречал: гоблинов, превращающихся в демонов, орков, принимающих вид вепря, эльфов, становящихся медведями, но дракона, маскирующегося как человек вижу впервые!
-Что ж ты раньше не сказал?-спросил Эзраэль.
-Побоялся посторонних глаз,-сказал дракон.- Кому будет приятно знать, что всё это время рядом с ними по соседству жил дракон?
-Ладно, что есть то есть, -сказал Эзраэль. - Надеюсь больше сюрпризов не будет?
-Надеюсь нет,-ответил дракон.- Скоро стемнеет-нам надо отправляться в город.
-Но как мы дойдём до города так быстро?-спросил - До него примерно два дня идти, и то, если сильно повезёт.
-А кто сказал, что мы пойдём?-спросил дракон.
Эзраэль, поняв его намёк, начал быстро собирать вещи. Гилрой, тоже смекнул в чём дело, и тоже в спешке начал собираться в путь.
Дождавшись готовности друзей, дракон сказал им сесть ему на спину
-Взлетать будем резко, так что держитесь крепче. Будте спокойны-погода лётная, так что молнией в нас не шарахнет. Главное - не смотрите вниз!
-Ну что, готовы?
Друзья молча кивнули головой.
- Тогда держитесь!-сказал дракон и в этот момент взмыл в небо.
Друзьям было жутко страшно. Эзраэль, который сидел впереди, держался за шею дракона, а Гилрой, уже явно испуганный до полусмерти, вцепился в него обеими руками, зацепившись ногами за туловище дракона. Через некоторое время, Эзраэль осмелился взглянуть вниз. Деревья и поля казались просто игрушечными с такой высоты. Всё, что казалось ему огромным на земле, теперь было для него крошечным. Он посмотрел на дракона. Тот был сосредоточен и смотрел вперёд.
-Слушай, а долго нам ещё лететь?
-Около 20 минут, не меньше,-ответил дракон.
-Я давно хотел спросить: откуда ты родом?
На несколько секунд наступила тишина. Спустя некоторое время, дракон ответил:
-Я толком не помню своё детство, но какие-то отрывки мне запомнились на всю мою оставшуюся жизнь.
Тут, смотревший по сторонам Гилрой, не проявляя своего внимания к разговору, вдруг с любопытством поглядел на дракона.
-Я жил в королевстве ледяных драконов. Тогда мне было около 98 лет. Я был ещё совсем мальчишкой...
-Мальчишкой?!- переспросил Гилрой.- Да у нас в таком возрасте уже умирают.
-Но он же не человек, и даже не эльф- он дракон,-объяснил Гилрою Эзраэль. -Продолжай.
-Ну так вот, когда то, это было процветающее государство, богатое, могущественное, но всё это рухнуло в один день.
-Как это произошло?-спросил Эзраэль.
-В этот день я сидел дома, после работы. Я тогда работал в кузнице. После тяжёлого дня,я, конечно, очень устал и решил подремать часок другой. Я долго не мог заснуть, но вскоре сон меня одолел. Проснулся я помню от жуткого грохота и криков. Когда я вышел, передо мной предстала страшная картина: тёмные драконы, разбившие предварительно нашу армию, творили в нашем городе хаос: рушили дома, убивали детей, драконих -всех кого не встретят.Нам всем сказали уходить из города, и мы полетели к выходу. Последнее, что я помню, это как я вылетел оттуда, оглянулся, думая что кто-то за мной успел вылететь,но не обнаружил никого за моей спиной. Вся эта могущественная империя взяла и рухнула в один день. С тех пор, я туда не возвращался.
-Да, грустная история, -ответил Эзраэль.- У меня вообще пока семьи нет. Я же приезжий, а что случилось с родственниками-не знаю.
-Эх, ну ничего-надо жить дальше, -сказал Гилрой
-Ишь ты какой,-ответил Эзраэль.- Сам сын лорда, всю жизнь купался в славе, да и теперь не бедный. Конечно, тебе легко говорить!
-Я вовсе не это имел ввиду!-сказал в ответ Гилрой.-А вот за папу ответишь!
-Ага, это кто кому ещё ответит!
Они начали колотить друг друга. Но тут, в самом разгаре драки, они услышали, как дракон им говорит.
-Эй, смотрите! Там внизу!
Они посмотрели вниз и увидели страшную картину: Штормград был в огне. Всё пылало, как в царстве Аида.
-Надо спуститься и посмотреть, может кто жив остался,-сказал дракон.
Когда они приземлились, город напоминал поле боя: всё в огне, разрушенные дома, трупы людей, соженные хлева. Все, что когда то казалось Жуткое зрелище.
Они решили пойти к трактиру. Когда они до туда добрались, то увидели сгоревшее здание с мертвыми людьми снаружи, видимо пытавшийся убежать, но их настигли солдаты врага. Тут Гилрой, увидев движение в обломках, крикнул:
-Эй, сюда! Здесь живой!
Дракон с Эзраэлем подбежали к нему. Старик еле дышал.
-Что здесь произошло?-спросил старика дракон.
-Они...-сказал старик хрипя.-Они пришли сюда с огромной армией.... Мы не смогли их остановить... Эльдорас..... Они пошли в Эльдо....ах!
С этими словами, старик скончался.
-Скорее, надо лететь в Эльдорас!-сказал Эзраэль.
-Ну так чего же мы ждём?Полетели!-сказал Гилрой.
Усевшись на спину дракона, друзья отправились в Эльдорас.
Глава VI
За всё время полёта в Эльдорас, им попадались брошенные деревни, разрушенные города, соженные поселки с разбитыми гарнизонами в них, что показывали всю мощь и жестокость врага, с которым им предстояло встретится. Казненные трупы людей, разграбленные трактиры, лавки, кузницы, разрушенные катапультами дома и стены-это все наводило невольное чувство ужаса и отвращения. Проходя эти деревни, друзья постепенно понимали, с кем имеют дело, насколько силён был противник, а также насколько тяжело достанется им победа, если конечно они её добьются.
Наконец, они прилетели в Эльдорас, точнее в деревню, находившуюся рядом с городом, которая к счастью не была разрушена. В ней было на удивление спокойно, будто никто и знать не знал о надвигающейся войне. Каждый занимался своими делами: кто торговал, кто заделывал дыру в крыше, кто-то вообще спал на завалинке возле дома, но никто не готовился к наступающей войне.
Эзраэль, в недоумении, решил спросить у одного из жителей, слышал ли он о надвигающейся войне.
-Война?!-спросил с недоумением спросил житель.-Ты что, шутишь?! Какая война? Мы уже разбили всех врагов, и как говорит наш король, никто к нам и не сунется больше!
-Нам нужен его величество Пендрагон. Ты не знаешь где его можно найти?
-Он, как обычно- во дворце. Но вас врятли к нему пустят.
-Но может как-то удастся к нему пройти?
-Нет-вы скорее умрете, чем пройдете туда!А если всё-таки пройдёте, он объявит вас сумасшедшими и посадит в тюрьму, где вы будете гнить до конца своих дней!
-Мы пройдем- уж поверь мне!-сказал дракон.- Пошли,я не хочу тратить время на этого придурка.
- Идите, идите,-сказал крестьянин. - А я посмотрю, как вы лишитесь своих голов!
-Ты меня ещё вспомнишь, когда тебе будут отрубать голову!-уходя, крикнул дракон.
-Да пошли вы к Аиду! Чтоб вы в тартар провалились!-крикнул им вслед крестьянин.
С такого ,не очень приятного, начала, друзья попытались рассказать о надвигающейся войне.
Глава VII
Наконец, наша троица: Эзраэль, Гилрой и дракон, после такого изнурительного путешествия, пришли туда, куда они стремились всё своё путешествие-в Эльдорас.
-Вот он, самый мощный оплот людей! Ещё ни одна армия не сокрушила его неприступные стены! Как говорят легенды, что во время одной осады орочьим вождём, которая длилась около 50 дней, он не выдержал и сам сдался городским военоначальникам!
-Да уж,-сказал дракон. - Хотел бы я верить, что в этот раз всё будет также.
За время их разговора, они вошли в город, пройдя мощные железные ворота, которые не раз подвергались ударам таранов. На стенах стояли солдаты, казалось повидавшие множество войн и сражений, готовых защищать город до последний капли крови.Но несмотря на грозный вид снаружи, внутри это был живой и жизнерадостный город: вокруг стояли шатры предсказателей и шаманов, лавки гоблинов и торговцев, трактиры, по улицам бродили скоморохи. Дома в городе были маленькими, чтобы в них было сложнее попасть из катапульт, но на фоне этого всего возвышался гигантский замок, красивый, с четырьмя башнями и с донджоном, где по-видимому жил король.
-Нам туда,-сказал дракон.-Нужно торопиться, а то,мне кажется, нас могут не принять.
И друзья быстрым шагом пошли по маленьким улицам военного города. Вскоре, спустя 20 минут ходьбы по городу, они были у дворца. Пройти в него было не так просто, так как он со всех сторон охранялся гвардейцами короля, которые не смыкали глаз день и ночь.
Подойдя к стражникам, Эзраэль спросил: "Прошу прощения, вы не скажете, как бы нам попасть к его величеству?"
Они,не обратив внимания, стояли неподвижно и всё также молчали.
-Эй, мы к вам обращаемся!-крикнул Гилрой. После этого он пощёлкал пальцами у них перед носом, но никакой реакции не последовало.
-Мда,-сказал дракон.- От него мы точно ничего не дождёмся. Надо идти в город и кого-нибудь спросить, как бы нам попасть во дворец короля.
Друзья развернулись и пошли в город искать кого-то, кто бы мог провести их во дворец. Но в городе не нашлось ни одного смельчака, кто бы мог провести их туда. Они, казалось, спросили каждого прохожего, трактирщика, торговца, но никто не знал.
-Вот тебе и раз!-сказал Гилрой. - Пришли в город, уже, казалось, достигли цели, а тут раз-и всё на смарку!
-Похоже, остается только один способ проникнуть во дворец,-сказал дракон.
-Какой?-спросили оба.
-Это самый простой способ проникновения во дворец,но пожалуй самый безумный, что называется "в лоб"-влететь в главное окно тронного зала. Правда после него нас могут арестовать или убить, но другого я не вижу.
Друзья задумались. Но тут, Эзраэлю пришла в голову мысль.
-У меня есть план! Сегодня, по словам торговца, должно прийти посольство из царства эльфов. Мы можем прикинуться эльфами, которые несут, как подарок, человека, допустим полководца
-Зачем им человек? У них и так людей полно-это же королевство людей. Может орка?-предложил дракон.
-Ну да-это логично,но тогда кто будет орком?
Оба оглянулись на Гилроя.
Тот с недоумением спросил:
-Что?
Они переглянулись, а потом лукаво улыбнулись.
-О, нет, нет и ещё раз нет! Я не собираюсь быть зелёным!-сказал Гилрой.
Эзраэль и дракон посмотрели на него умоляюще.
-Эх, Аид с вами!-сказал Гилрой. - Я согласен.
-Ну вот и отлично! Только осталась одна мелочь-как нам превратить его в орка?-спросил Эзраэль.
-Нужно пойти к гоблинам -они знают толк в зельях,-сказал дракон
-Верно!-подтвердил Эзраэль. - Только где нам их найти?
-На рынке-где же ещё!-сказал Гилрой.- Там много всяких гоблинов, орков, троллей.
-Так чего же мы ждём! Пошли!
И друзья двинулись в глубь рыночной площади, где уже в течение нескольких сотен лет купцы со всех уголков мира торговали своими вещами. Кто-то становился чрезмерно богатым, а кто-то наоборот, настолько бедным, что ему, потерпев неудачу, приходилось сводить концы с концами.
Глава VIII
За всё время ходьбы по рынку, друзьям встречались торговцы, которые торговали самыми разными вещами: зельями силы, огненной магией, амулетами, но нигде не было того, чего они искали:оборотного зелья. Они, казалось, уже потеряли надежду что-либо найти, как вдруг, они заметили маленькую лавку, в которую вряд ли мог бы поместиться человек. Друзья подошли к ней поближе. Вид у неё был убогим: дверь, еле державшаяся на петлях, маленькие окна,местами поцарапанные чем-то явно не похожим на нож. Они подошли к двери. Слева от неё был необычный колокол в форме черепа, в который, видимо нужно было позвонить. Хоть лачуга выглядела устрашающе, Эзраэль решился позвонить в дверь. Он потянул верёвку, и в этот момент дверь открылась. Друзья долго не решались туда войти, пока дракон не пошел первым.
-Ну,что стоите? Пошли!-сказал он, входя в темноту. Гилрой и Эзраэль нехотя пошли вперёд. Внутри было темно, как в той пещере, в которую они пошли, когда ещё были в Штормграде. Они двинулись навстречу неизведанному. Тут, они увидели свет, который шел из-под пола, видимо из подвала. Они подошли поближе. В подполье слышались звуки взрывов, работающих машин, а также чей-то голос, видимо самого хозяина лавки.
-Может не стоит?-спросил с неуверенностью и испугом Гилрой. - Всё таки работает человек...
-Ты что, хочешь быть повешанным на главной площади города нашими врагами?-спросил в ответ дракон.
-Ну, не хотелось бы,-сказал Гилрой.
-Вот, так что пошли! И без разговоров!
-Ну ладно,-сказал с недовольством Гилрой, и друзья начали спускаться в подполье. Пока они спускались, они видели множество разных вещей:засушенные головы лягушек, сквигов,разные травы в банках, инструменты, немного странные, похожие на орудия пыток и другие непонятные вещи. Вот они подошли к двери, откуда доносились странные звуки, крики, взрывы, ругательства.
-Ну что, кто пойдет первым?-спросил дракон.
Никто не ответил.
-Что ж, опять придётся идти мне,- вздохнул дракон и пошёл вперёд.
Он открыл дверь и увидел гоблина, что-то делавшего, метавшегося ежеминутно из стороны в сторону, хватая разные предметы и засовывая их в большой котел, перемешивая всё, что было в нем.
-И так, последний ингредиент- поганка,протухшая 400 лет назад.
Он подошёл к котлу и кинул в неё то, что он называл поганкой. Тут, котёл начал неистово бурлить, дрожать и тут взрыв потряс весь подвал. Банки попадали с полок, многочисленные бутылочки и пузырьки полопались. Взрыв был такой сильный, что наших друзей отнесло волной до стены в противоположном конце комнаты. Хорошо, что дракон принял свой настоящий облик и закрыл Эзраэля и Гилроя крыльями, иначе и костей бы не собрали и гнили бы они в царстве Аида.
-Вот это да!-откашливаясь и расправляя крылья сказал дракон.-Да это даже мощнее, чем взрыв от тысячи огненных шаров, хотя наверное шары будут помощнее.
-Да уж,-сказал, вставая Эзраэль. -Если б не ты, переломали бы всё себе к чертовой гарпии и здравствуй Харон.
-Ох, моя нога!-сказал стонущий от боли Гилрой.-Кажется я её сломал. Ах,смердящий сквиг, как же больно!
-Потерпите,сейчас мы спросим у этого психа, есть ли у него оборотное зелье, а за одно лекарство, чтобы вылечить Гилроя.
Дракон пошёл к тому месту, где должен был, по его расчётам, находиться гоблин. И действительно, он лежал там. После такого удара, любое существо его размера должно было погибнуть от взрывной волны, но он лежал и спокойно дышал, даже ни хрипя.
-Эй,с вами всё впорядке?-спросил дракон.
Тут он застонал и потихоньку начал вставать с пола. Дракон быстро подошел к нему и взял гоблина на руки. Отнес он его к тому месту, где лежал Гилрой и положил рядом с ним.
-Да, очень неприятная история вышла,-сказал Эзраэль.-Хотели взять оборотное зелье, а теперь нам нужно лечебное.
-Надо бы поискать чего-нибудь в лавке - наверняка что-нибудь найдётся,-сказал дракон.-Давай я пойду поищу, а ты останься с ними-вдруг им понадобится помощь.
-Хорошо,-согласился Эзраэль.
После этих слов дракон, заметив, что Эзраэль волнуется, сказал:
-Не отчаивайся-всё будет хорошо. Мы их вылечим, гоблин даст нам оборотное зелье, проберемся во дворец и предупредим короля, а затем отобьем атаку и пойдем громить этих слизняков!
Заметив, что это не помогает, дракон подошёл к нему и обнял его.
-Слушай, на нашем пути встречается много несчастий, преград и потерь. Я знаю это нелегко, но любые переживания,испытания,утраты,которые причиняет нам жизнь,делают нас сильнее в несколько раз, не сколько физически, столько духовно. Мне пришлось пережить многое:боль, страдание, потерю близких и друзей,но я смог сохранить самообладание и доброту в себе, делая так, чтобы моя судьба не повторилась не у кого из тех,кто могут называться хорошими людьми,кто по-настоящему ценит жизнь, кто имеет внутри чувство сострадания, кто пойдет на всё,отдаст всё,вплоть до своей жизни, чтобы сохранить добро,защитить ни в чем невинных людей, тем самым показав, что ни у кого нет права ущемлять их права,посягнуть на их свободу и честь называться живыми существами, и лишь один может сохранить гармонию-Хранитель добра.
-Хранитель добра?-спросил с любопытством Эзраэль.
-Да,-ответил ему дракон.-Этот человек будет биться за свободу,мир, жизнь и самое главное - добро, дабы оно не исчезло навеки вечные, чтобы и дальше дети играли в садах и лесах, чтобы люди радовались свободе,наслаждались своей жизнью. Запомнил одно,Эзраэль -всякое живое существо,каким бы оно ни было,имеет право на существование, какое бы гадкое оно ни было.
-Ох,мы уже говорим около двух часов, а они ещё не очнулись,-сказал дракон.
Тут Гилрой, спавший в течении этих двух часов, приоткрыл глаза, кряхтя, осмотрелся по сторонам, увидел знакомые лица и с улыбкой сказал:
-Ох, как я рад видеть знакомые лица,-сказал с улыбкой на лице Гилрой.-А что произошло, пока я спал?
-Да ничего особенного,-сказал дракон.-Гоблин, как видишь, ещё не просыпался. Как ты?
-Да ничего, только вот спину ломит и пошевелить рукой не могу. Черт! Откуда эти раны?
-Наш гоблин сделал какую то дрянь, от которой произошёл большой взрыв.От взрыва пошла ударная волна, которая тут всё, как раз таки, и разнесла. Я успел вас укрыть своим телом, но удержаться на лапах от неё не смог, и отлетел в стену, где стояли ящики и шкафы, которые как то смягчили удар, а иначе бы и я отправился к праотцам.
-Мда,-сказал Гилрой, почесывая затылок.- Спасибо, что спас меня.
-Всегда пожалуйста!-ответил ему с усмешкой дракон.
-А ведь он наша последняя надежда!-сказал Эзраэль.-Если мы не проберемся во дворец и не предупредим короля, то болтаться нам на виселице или валяться в собачьей миске кусочками мяса.
-Но если что, мы можем улететь!-сказал Гилрой.
-Да нет, поймают как миленьких - даже не надейся!-ответил ему дракон, беря с полок пузырьки и колбы, рассматривая их и кладя в сторону.-Нам надо любой ценой отстоять Эльдорас, иначе это конец всему живому в королевстве людей.Да где же он?!
-Может я смогу вам помочь?-сказал кто-то.
Они обернулись. Перед ними стоял тот гоблин, который,казалось, уже не жилец. На удивление он был жив и здоров-на нем не было ни одной царапины.
-Но,как?-удивился Эзраэль.-Вы же...
-А, ты про это! Нет, нет-я бы не умер. У меня всё тело было покрыто броней из мифрила, которая может сдержать и не такие удары и взрывы. Да и тем более, мы, гоблины, обладаем очень крепкими костями, как и драконы, которым ни один взрыв не страшен. Хотя...
-Послушайте,-перебил его дракон.-Нам нужно оборотное зелье. Оно у вас имеется?
-Да,разумеется, а зачем оно вам?-полюбопытствовал гоблин.
- Нужно пробраться во дворец к королю, чтобы предупредить его о надвигающейся опасности, пока ещё не поздно! Вы должны помочь нам!
-Ах, так вы ещё не знаете...
-Чего не знаем?-спросили гоблина друзья.
-Король сбежал из города три дня назад вместе со своей прислугой и почти всем войском в Эольмерн. Этот город находится в самой восточной части королевства людей. Никто не знает где он точно находится, разве что только сам король.
-А сколько солдат осталось в городе?-спросил дракон.
-Около 1000 человек...
-Тысяча человек?!-переспросил дракон с удивлением.-На всю столицу?!
-Да,-ответил ему гоблин.-Из них около 200-старые вояки,опытные,повидавшие много сражений, 300-быстро сформированные новобранцы, которые только несколько недель назад окончили обучение в корпусах, ну а остальные 500-народное ополчение:крестьяне,купцы, каменщики, плотники...
-А вы уже пробовали обратиться за помощью к гномам,эльфам,оркам?
-Да,-ответил со вздохом гоблин.-Но безрезультатно-никто так и не ответил.
-Плохи наши дела,-сказал Эзраэль.-Нам долго не продержаться.
-Что же нам делать в этой ситуации?-спросил Гилрой.
-Одним нам не победить,-сказал дракон.-Нам нужна чья то помощь:орков,эльфов, гномов, да кого угодно, лишь бы не врагов!
-Я полностью с ним согласен,-сказал Эзраэль.-Надо бы отправить гонцов к ним, разузнать будут ли они воевать или нет.
-Гонцы будут ехать долго, -ответил дракон.-Легче полететь.
-Верно!-согласился Эзраэль.-Но когда?
-Чем скорее, тем лучше, но у нас одна проблема,-сказал гоблин.-Без соглашения короля, мы не можем предпринимать какие либо действия в отношении внешней политики. Только с его милости можно заключать мирные договоры в отношении остальных государств.Не отправим же мы их обратно восвояси, верно?
-Плевать пока на это,-сказал дракон.-Главное уж собрать всех, а потом уже решать вопросы с королем. У нас и так мало времени.
-Как будем действовать?-спросил Гилрой.
-Значит так, -ответил дракон.-Ты и гоблин попытаетесь собрать народ к нашему возвращению, но не пытайтесь их убедить стоять насмерть-я приду и попробую вдохновить их на борьбу. И ещё, попробуйте пробраться во дворец и убедить короля,чтобы он предпринял какие то действия по обороне города, а то, как видите, он ничего не делает в отношении войны. Поняли?
-Да,-сказал Эзраэль.-А ты что делать будешь в это время?
-А я постараюсь найти помощь у кого-нибудь из народов,-сказал дракон.-Надеюсь, что кто-нибудь да откликнется и не струсит.Ну что, вместе начали, вместе и закончим.Покажем нашим врагам, кто здесь главный!
-Да!-сказали Эзраэль и Гилрой.
Дракон,приняв свой настоящий облик,сказал:
-И это, удачи-она вам не помешает.
-И тебе,-сказали Эзраэль и Гилрой.
Подмигнув, дракон взмыл в небо и полетел куда то на запад,где находились могучие королевства всех рас.
Глава IX
Первым делом, он решил наведаться к гномам. Хоть гномы и ненавидели драконов, он все же принял решение первым делом полететь к ним. Через несколько часов он достиг королевства гномов. Оно представляло собой гору,достаточно широкую и высокую,где глубоко в шахтах, в пещерах, находился город гномов. Этот город славился своими кузнецами, которые изготовляли настолько крепкую броню, что их не могла пробить ни одна простая стрела или меч. Их оружие могло разрубить камень или кусок хорошего металла с одного удара. Многие думали, что гномы никудышные воины, что они умеют только сидеть в пещерах и добывать руду. Но все, кто так думал, рано или поздно, лишались своих голов, пытаясь захватить или поработить гномов.
Дракон приземлился рядом с входом в город. Ему повезло, что его не заметили, иначе он бы лишился головы на главной площади. Самое благоразумное решение было принять человеческий облик и войти в город. Так он и сделал. Первым делом, он должен был пройти через ворота, которые охраняли несколько сотен закаленных в боях вояк. Эти ворота ни раз сдерживали удары таранов, ядер катапульт и огня. Сколько раз эти вояки отправляли врагов восвояси, заставляя их навсегда забыть этот город и никогда больше сюда не возвращаться.
Но мирных существ они никогда не трогали и были всегда рады гостям, которые зачастую являлись торговцами, знахарями и лавочниками, приносящими с собой разные полезные вещи. Как ни странно его даже никто не захотел проверить и расспросить, с чем ему и повезло:народу в этот день было много и охрана просто на просто не успевала всех допросить. Войдя в город, он был поражен его величием и размерами: множество зданий, от поместий почетных воинов до маленьких лавок торговцев. Жизнь кипела в городе, каждый делал что то-никто не сидел без дела: кто работал на шахте, кто строил дома, кто усердно трудился в кузнице, кто торговал - все были заняты своими делами. И вот , среди многочисленных зданий, дракон заметил гигантский дворец, в котором и жил, наверняка король гномов. Осознав, что пробраться к нему во дворец через главный вход не получится, он решил проникнуть в него путем подкопа, но и это не было хорошей идеей, так как копать надо было долго, а времени было всё меньше и меньше. Тогда, он решил пойти напрямую, через окно, которое было без стекла, в восточной части дворца. Отойдя на порядочное расстояние от города, он, приняв облик дракона, что есть мочи оттолкнулся от края и с большой скоростью влетел в окно, которое ,к счастью,было без стекла, иначе его бы услышали. Итак, он пробрался во дворец, но что дальше? Кругом охрана с ружьями- его пристрелят как миленького. Понимая, что это может быть его последний шанс, он решил рискнуть: пойти напролом.Он прошел несколько корридоров, и ,к удивлению ,не встретил ни одного охранника, что было весьма странно.И только перед самым входом в тронный зал стояли два охранника, вооруженные до зубов.
"Что же делать? Думай, думай!"-мысленно обдумывал план входа дракон.
Наконец ему пришла в голову идея. Стражники были в недоумении, когда к их ногам прикатился странный шарик. Через секунду прогремел взрыв. Оба охранника отлетели назад, пробив дверь в тронный зал.
Дракон, подойдя к стражникам, которые лежали без сознания на полу, сказал: "Извините, другого выхода у меня не было". Войдя в тронный зал, он никого не встретил. Ни короля, ни слуг, ни пажей-никого не было.
Эй, здесь есть кто-нибудь?-спросил дракон
Я,-сказал кто то.-Чего надо?
Кто здесь?-спросил дракон.-Выходите. Не бойтесь, я не хочу причинить вам вред.
Тут из-за ширмы вышел гном, медленно ступая на каменный пол. Седая борода, волосы, а также морщины указывали на его преклонный возраст. Он был одет в роскошные(по гномовским мерам) наряды: плащ из хорошего шёлка свисал до ног, на нем были в доспехи из чистого золота, которые указывали на пренадлежность его к знатному роду. При себе, как всякий гном, он имел оружие-топор, обработанный и всячески украшенный разными узорами.
-Ну, зачем пожаловал?-спросил дракона гном.
-Ваше величество, -обратился к нему дракон.-При всем уважении, от лица короля людей, имею честь попросить у вас помощи в войне с врагом, превсходящим наши силы в несколько раз. Мы не сможем одолеть их без вашей помощи.
-Зачем нам помогать вам?-спросил гном.-У вас и так есть силы на борьбу с любым врагом. Ни один враг не заходил дальше Штормгада-он всегда сдерживал любые атаки и...
-Штормгад пал,-сказал дракон.-Вся надежда теперь на Эльдорас. У нас недостаточно солдат для обороны. Нам нужна ваша помощь.
-Хоть мы и не враги с людьми, я отказываюсь помогать людям, из-за своих личных причин.
-ОТКАЗЫВАЕТЕСЬ?!-воскликнул дракон.-Да поймите вы наконец, что если наши враги победят, мы все будем стерты с лица земли! Вы не спрячьтесь в своих пещерах и шахтах-они вас найдут везде!
-Мы отказываемся вступать в войну и точка!-сказал король.-А вы только зря тратите время, убеждая меня вступить в нее! Убирайся к Аидовой матери отсюда! Я не желаю тебя больше видеть!
-Ну, как знаете,-ответил с грустью дракон.-Верно мне о вас мать рассказывала-бесчувственные, хладнокровные работяги. Прощайте!
И он направился по направлению к выходу из дворца.
Глава X
Расстроенный отказом гномов в помощи, дракон полетел на запад, где лежало величественное государство орков. Орки славились своими шаманами, а также воинами, которые без страха и сомнения бросались на врага, даже несмотря на их количество и оснащенность. Некоторые бойцы рассказывали, как один раз один отряд орков сумел обратить в бегство целый батальон эльфов, не потеряв при этом ни одного человека. И вот, после долгого пути, наш герой достиг своей цели. Это был самый главный город в орочьем государстве, которому было около 6000 лет. Этот город не раз являлся преградой для демонов, которые хотели проникнуть в измерение.
Всеми руководил великий вождь-ГрышнакIII, не раз встречавший смерть лицом к лицу и побеждавший ее. Дракон, приземлившись там, где бы его не было видно, принял человеческий облик и вошел в город. В городе пахло войной: в кузницах делали топоры, копья, дротики, мины, мечи, в каждом доме были слышны лязги топоров, воинственные крики, удары оружия о тренировочные макеты. Этот народ не знал ничего, кроме войны. Они были отличные солдаты, даже можно сказать идеальные.
Именно по этой причине дракон хотел попросить помощи у них. Первым делом он начал искать дом вождя. Долго ходил он по городу, прежде чем найти этот дом. Наконец, его поиски увенчались успехом-он нашел, что искал. Это была лачуга, обитая кожей, украшенная всевозможными вещами, разукрашенная в красный цвет. Дракон решил позвать вождя, чтобы тот дал разрешение войти.
-Ваше величество, Грышнак III. Разрешите посетить ваш дом.
-Проходи, странник,-последовал ответ.-Я не знаю кто ты, но знаю, что пришел с добрыми намерениями.
Дракон вошел в дом.
-Какая неожиданная встреча!-воскликнул вождь.-Давно я не видел человека в своем королевстве! Присаживайся! Ты голоден?
-Нет, спасибо за ваш великодушный прием, но я не голоден.
-Хорошо,-сказал вождь, накладывая себе в миску еду.-Зачем ты пришел? Есть какая то проблема?
-Да,-ответил дракон.-Нам всем угрожает большая опасность. В частности людям.
Вождь с интересом посмотрел на гостя.
-И какая же?
-Неизвестный враг вторгся в наше королевство. У него огромная армия. Одни мы не сможем победить его.
-А как же Штормград? -спросил вождь.-Насколько я знаю, никто не заходил дальше Штормграда.
-Штормгад разрушен,-ответил ему дракон.
-Но это невозможно!-воскликнул Грышнак.-Штормград всегда отбивал любые атаки!
-Я знаю, поэтому нам нужна ваша помощь! Мы не справимся одни!
-У нас нет армии! Воины ещё не готовы. Нужно время
-У нас нет времени! -ответил с яростью дракон.-Гномы ответили мне то же самое. Пожалуйста, помогите нам! Если падет Эльдорас, у нас не будет шансов продолжать войну. Эта проблема касается ВСЕХ!
-Мы не можем вам помочь!-ответил Грышнак.-У нас нет ничего!
-Да есть у вас всё!-сказал дракон, собираясь уходить.-Вы просто боитесь вступить в войну!
Он встал, и вышел из дома вождей. Осталась последняя надежда-эльфы. Дракон,отчаявшись, полетел на восток, где находилось великое королевство эльфов.
Глава XI
Эльфы, как таковые, были миролюбивым народом. Они жили в гармонии с природой, наслаждались спокойной жизнью. Но в трудные минуты, могли постоять за себя. Они издавна славились своими меткими лучниками, способными с нескольких километров пригвоздить бабочку к дереву, причем так, чтобы она осталась жива. Путь нашего героя лежал в столицу-Лориэль. Этот город глубоко спрятан в лесных дебрях так ,что его почти невозможно найти. Однако наш герой был полон решимости ,во что бы то ни стало,найти этот город. Он не мог вернуться с пустыми руками и прекрасно это понимал.
Несколько часов он искал этот город, но все его поиски оказались безуспешными. Расстроенный,уставший, изнуренный бесконечными поисками, дракон решил сделать перерыв. Он долго искал место для отдыха, пока ему не попался на глаза шалашик, сделанный из множества веток, сплетенных между собой стеблями растений.
"Вот здесь и переночую!"-подумал дракон.-"Я не спал уже несколько дней! Война войной, а сил набираться надо. Нет,нет! Нельзя мне спать! Меня ждут с помощью! Нельзя терять ни минуты! Хотя...Эх, Аид с ним! Подремлю часок другой-и в путь!" После этих слов, он лёг на мягкий мох, по привычке свернувшись калачиком, и уснул.
Он проснулся от странного шума, похожего на натянутую веревку. Когда он открыл глаза, перед ним стоял эльф, который навел свой лук прямо на его переносицу. Дракон был в легком оцепинении на несколько секунд и не мог сказать ни слова. Они долго смотрели друг на друга, пока эльф вдруг не спросил:
-Ты кто такой и откуда? Зачем пожаловал?
Дракон, оправившись от шока, сказал:
-Я не здешний. Я пришел от имени короля людей, просить вас о помощи насчет войны.
-Помощи?-переспросил эльф, опустив лук.-С каких это пор люди просят о помощи? У вас же есть неприступная крепость-Штормград, которую не в силах взять никто!
-Штормград пал!-ответил с яростью дракон.-Сколько раз вам всем можно это говорить! Мы имеем дело с врагом, с которым мы раньше никогда не встречались. Я прошу тебя-отведи меня к королю или отпусти меня, чтобы я зря не тратил время, ведь каждая минута на счету!
-Хорошо,-ответил эльф.-Я отведу тебя к князю-он обязательно должен это узнать!
-Спасибо!-ответил дракон, вставая с земли.-Я рад, что ты согласился мне помочь.
Эльф и дракон пошли по направлению к столице, которая была спрятана где то в лесных дебрях. Дракон никогда не был у эльфов, поэтому каждый увиденный предмет казался ему в новинку, будь то энт или бабочка. Казалось, что эльфы жили в каком то другом мире, наполненном красками и жизнью, в то время как все остальные жили в скучном и безрадостном мире. Наконец, дракон достиг своей цели-Лориэля. До чего прекрасен был этот город: искусно расписанные рамы и стены, причудливой формы крыши, смотровые площадки, расположенные высоко на деревьях-всё это делало город неимоверно прекрасным. Ему очень хотелось задержаться в этом удивительном месте, но долг был важнее.. В конце концов, после долгой дороги, он пришел к последнему оплоту надежды выживания Эльдораса и, конечно же, всего свободного мира. Когда он подошел к воротам, его сразу встретили стражники.
-Кто ты?-спросил один из них.-С какой целью пришел ты на наши земли?
-Я пришел с миром,-ответил наш герой.-От имени короля людей. Страшная опасность угрожает всему миру, и мне нужно переговорить с вашим правителем, насчет заключения союза.
-Мы имеем право пускать незнакомцев только с разрешения князя,-ответил стражник.-Он единственный, кто может решать политические проблемы.
-Пожалуйста, уговорите его!-попросил дракон.-У нас очень мало времени.
-Что за шум?-спросил, неожиданно появившейся князь.-Кто это? Зачем он пришел?
-Ваше величество, это посланник короля людей,- ответил стражник.-Пришел просить вашей помощи по борьбе с врагом.
-С каким?-спросил князь.-Что за негодяй решил вторгнуться во владения моего союзника? Кто бы то ни был, он должен ответить головой!
В душе дракона проснулась надежда.
-Вы нам поможете? - спросил с надеждой дракон.
-Что? Нет, нет! Вы что!-сказал в ответ князь.-Мы не можем вам помочь! У нас более важные дела-мы идем в поход против огненных драконов- они часто нападают на наши обозы. А война подождет.
-Поверьте, война намного важнее и весомее, чем ваш поход. Ведь если мы проиграем, то никого из нас не будет. Не будет всего того, что мы привыкли видеть каждый день-все это пропадет! Мы должны дать отпор! Я вас умоляю! Вы-наша последняя надежда.
-Я не буду вступать в войну и точка!-ответил князь.
-Почему вы решаете сам?!-воскликнул дракон.-Как же народ? Может он хочет защитить себя? Откуда вы знаете? Вы не в праве решать за народ!
-Народ не хочет войны!- сказал в ответ князь.-Я здесь решаю, что надо делать, а что нет! И ты, жалкий человек, не смеешь мне указывать!
-Ну, как знаете, -с грустью сказал дракон, собираясь уходить.-Ну, может хоть маленький отряд?
-Убирайся отсюда!-выкрикнул князь.
-Эх,-вздохнул дракон.-А я думал, что вы окажетесь чуть умнее...
С этими словами, он пошел по направлению к выходу.
-Перед тем как уйти, повторю: это наша общая проблема, -сказал наш герой и удалился.
Он вышел из дворца и направился к выходу из города. Теперь его заботила одна единственная вещь: как оборонять Эльдорас? С 1000 человек, 800 человек из которых будут воевать в первый раз, долго им не продержаться. Дракон не знал что делать. Обдумывая план действий, он, сам того не замечая, вышел из леса. Приняв свой настоящий облик, он полетел в Эльдорас.

Глава XII
Стояло теплое весеннее утро, когда дракон достиг Эльдораса. Сверху город был не похож сам на себя: на башнях находились крепостные катапульты и баллисты , а на стенах уже стояли воины, готовые отразить атаку в любой момент. Когда он приземлился рядом со входом, сразу на всех башнях загорелись огни один за другим. Через минуту, на него были нацелены все луки и баллисты. Тут на стене показался Эзраэль.
-Кто ты? Назови себя!- крикнул он.
-Я тот, которому ты доверяешь, как родному брату,-ответил дракон.
-Опустить луки,-скомандовал Эзраэль.-Это свой. Открыть ворота!
Тут ворота дрогнули и с лязгом начали открываться. Дракон пошел в город. Когда он вошел, на него смотрели тысячи глаз, полных надежды. Он не знал, как сказать людям, что помощи не будет. Собравшись с духом, он произнес речь.
-Друзья, я был у многих народов, во многих городах, деревнях, пытаясь найти хоть какую-нибудь помощь или поддержку, но я вернулся ни с чем. Я знаю, что обещал привести помощь, но я не смог добиться ничего-никто не хочет вступать в войну. Наши "союзники" высказали множество причин, по которым они не хотели или не могли вступить в войну. Но я вижу только одну единственную причину, по которой они все не захотели помогать нам- трусость. Именно трусость помешала им принять единственное верное решение в этом случае-согласие помочь нам всем в борьбе против нашего общего врага. Именно она затмила их разум и чувства. Я надеюсь, что в этот день она не помешает вам бороться до конца в сегодняшнем бою. Я знаю, что не все вернутся из этого боя живыми, но знайте, что ваша смерть не будет напрасной. Мы долго отступали, каждый раз вкушая вкус поражения, но сегодня мы покажем им, что мы будем бороться до конца. Каждый из вас, даже тот, кто не может держать оружия, пусть знает, что каждые ваши действия, будь то битва на мечах, тушение пожаров, заделывание брешей в стене, или даже элементарное подношение боеприпасов, играет очень важную роль в этом сражении. Отныне вы будете не плотниками, не кузнецами, не фермерами, а защитниками Эльдораса. Итак, вы готовы обламать зубы врагу, чтобы он навек запомнил, с кем имел дело и не осмелился подойти к этому месту меньше чем на тысячу миль?
-ДАААААААА!-раздался крик, огласивший стены крепости.
-Тогда, готовтесь к битве и хорошо отдохните-сегодня будет жарко!-сказал дракон.
С этими словами, приняв свой настоящий облик, взмыл в небо и полетел на городскую стену. Там уже стоял Гилрой, в кольчуге, с мечом и щитом, морально готовя себя к битве.
-Друг,-сказал дракон.-Если вдруг Эзраэля убьют, ты становишься на место главаря. Держись сколько сможешь. Если крепость падет, и враги окажутся в ней, уходи со всеми через чёрный вход.
-А ты?-спросил Гилрой.
-Под городом заложено несколько тонн взрывчатого вещества. Об этом складе никто не знает кроме меня. Когда выйдешь из крепости, махни рукой-я увижу. После этого я подожгу порох, и крепость взлетит на воздух вместе с врагами. Понял?
-Да,- ответил Гилрой.- Помощь придет?
-Нет,-сказал дракон.-Но, как говорится, надежда умирает последней. Может повезет, хотя я в это не верю. Ладно, удачи тебе.
-И тебе,-ответил Гилрой.
Дракон,возможно в последний раз, обнял Гилроя и устремился на самою высокую башню. Прилетев туда, он начал всматриваться в даль. На горизонте показалось огромное черное пятно, которое представляло собой войско противника. Дракон был полон решимости бороться до конца. Его не волновало, погибнет ли он в этом бою или выживет. Ему гораздо была важнее судьба всего свободного мира. Выиграв эту битву, они вселят надежду в победу в войне для всех народов. Он поставил себе цель обеспечить защиту с воздуха и разрушить все осадные машины противника. Эта цель была практически неосуществима, так как каждая катапульта хорошо охранялась. Поэтому, чтобы принести побольше пользы, он решил поддержать своих товарищей с воздуха, то есть убивать каждую летающую цель, которая приблизится к крепости на расстояние выстрела лука.
Тем временем на стенах, воины испытывали свои нервы ожиданием. Ничто так не заставляет нервничать, как ожидание. В бою ты знаешь что надо делать, а во время затишья, не знаешь что предпринимать. И тут, наконец, спустя всего несколько минут, которые казались вечностью для всех, где то вдалеке затрубили горны, возвещавшие о наступлении врага. Буквально через несколько секунд, огненные шары полетели в защитников крепости. Бой за Эльдорас начался.

Глава XIII
Первые попадания снарядов пришлись на стены и башни города. Некоторые из них перелетали стены и падали в городе, в результате чего возникали пожары. Но огонь не причинял значительного ущерба, так как хорошо работали быстро сформированные пожарные отряды из добровольцев. Однако огонь делал свое дело-15 домов были сожжены. Гораздо серьезнее был ущерб стенам: одним попаданием разбило одну из башен, другие повредили сами стены, а также убили 50 человек. После массированного обстрела, двинулись вперед основные войска. Им не было числа, словно тьма надвигалась на Эльдорас одной сплошной волной. Над ней возвышались осадные башни, были видны тараны, лестницы. По числу осадного оборудования, было видно, насколько хорошо они подготовились к штурму. Лучники как могли обстреливали врагов, но воинов было настолько много, что эти потери не были ощутимыми, как будто все стрелы застревали в черной жиже. Осадные башни и тараны неумолимо, всё ближе и ближе приближались к стенам, катапульты обстреливали город непрерывно, как будто их не заряжали, а они сами выпускали снаряды. Но вскоре обстрелы прекратились, чтобы не задеть своих же.
Защитники оборонялись как могли: скидывали обломки стен на головы врагов, сбивали лестницы, лучники непрерывно обстреливали вражеских солдат. Дракон один сражался в воздухе, прикрывая остатки крепостной артиллерии. То и дело на него нападало по 2-3 темных дракона, но каждый раз все они падали вниз, сраженные огромной стрелой крепостной балисты или когтями и зубами дракона. Бой превратился в кровавое месиво. Защитники, в буквальном смысле, сражались на трупах своих товарищей, текла реками кровь, раздавались крики и вопли сражающихся, хрипы умирающих, возгласы командиров. Казалось, сам Арес, бог войны, спустился на землю, чтобы собрать кровавый урожай, нарочно сталкивая каждого война в смертельной схватке. Если бы какой то человек посмотрел на этот бой со стороны, то он бы вряд ли поверил, что в этой мясорубке ещё есть живые люди. Наконец, после дневного боя, армия неизвестного врага отступила.
Крепость разразилась восторженными криками радости, только мало кто увидел, как враги отступили: из 1000 человек оборонявших крепость, в живых осталось 350, 100 из которых были тяжело ранены. Казармы были переполнены ранеными людьми, класть новых было некуда. К тому же, у раненых появлялась гангрена. Чтобы не появилась чума, которая бы ещё увеличила потери в несколько раз, защитникам приходилось сжигать трупы своих убитых товарищей. В результате, в строю осталось лишь 357 воинов из 1000. Но и вражеские потери были немалы:поле было усеяно трупами людей, драконов, гаргулий, в тылу были уничтожены пять катапульт. Эзраэль, дракон и Гилрой понимали, что если не придет помощь, то это место станет для их всех братской могилой.
Глава XIV
Вечером наступило временное затишье. Защитники наконец получили немного времени, чтобы как то залечить свои раны: заделать бреши в стенах, помочь раненым, подготовиться к следующей битве. Потери восполнить было невозможно-слишком много было убитых, даже в резерве никого не осталось.
Стояла спокойная весенняя ночь, по всей крепости горели фонари-всё как и прежде до битвы, только всё казалось каким то другим, мертвым. Эзраэль стоял на стене, наслаждался ночным небом. Эта ночь казалась ему какой то особенной, словно она предвещала хорошое начало дня. Тут, с ним рядом приземлился дракон.
-Хорошая ночь, не правда ли?-спросил дракон.
-Да,-ответил Эзраэль.-Завтра мы все погибнем?
-Ну, это как повезёт,-ответил дракон с усмешкой.-Может нас возьмут в плен, попытают, а потом казнят, каким-нибудь мучительным способом, а в лучшем случае просто отрубят голову.
-Да, ты прав,-ответил, засмеясь, Эзраэль.
-Все спят?-спросил дракон.
-Да,-сказал Эзраэль.-Слушай, помню ты рассказывал о каком то "хранителе добра". Когда он появится?
-Ну, этого я не знаю,-ответил дракон.-Говорят, что они живут по 400 лет. Их было много, но один был удостоен чести испить воды из источника вечной жизни.
-Да?-спросил с интересом Эзраэль.-И что же с ним случилось?
-Он погиб в битве,-сказал дракон.-Его и армию, в которой он сражался, заманили в ущелье, которое стало для них могилой.
-Но разве он не был бессмертен?
-Нет. Источник дает вечную жизнь, но не бессмертие. Только боги обладают бессмертием. Теперь, после его смерти, мир впал в пучины войн и распрей. Только новый хранитель добра сможет установить баланс между добром и злом и предотвратить хаос на Земле.
-И кто же он будет?
-А вот это, друг мой Эзраэль, не знает никто. Любой, кто претендует на должность хранителя добра, должен испить из источника вечной жизни и молодости. Если после первого глотка он умрет, значит его душа не чиста. Если же выживет, то станет Хранителем добра.
-Ух ты! А может им станешь ты?
-Я?!-спросил с удивлением дракон.-Да нет! Я никогда не смогу им не стать. Дракон никогда не сможет стать Хранителем добра. Это свирепое,хладнокровное существо, которое никогда не сможет любить. Это уже заложено веками. Да и тем более, все драконы такие.
-Но ты другой!-сказал Эзраэль.-Я вижу тебя со стороны. Ты не стремишься уничтожить всё живое на своем пути, как твои близкие родственники. Ты пошел на путь помощи, сострадания и созидания. Я вижу в тебе будущего защитника слабых и надежды отчаявшихся. Ты тот, кто сможет встать на место хранителя добра!
-Ну, может ты и прав,-сказал дракон.-Ох! Уже рассвет! Надо будить всех-скоро начнется бой.
Где то в 5 часов утра, первые лучи солнца озарили крепость. Дракон и Эзраэль поспешили разбудить оставшихся защитников. Эзраэль отдал приказ построиться оставшимся воинам на главной площади. И вот, через 20 минут, воины уже были готовы. Эзраэль и дракон вышли перед ними. И тут, чувство отчаяния пронзило их сердца: из тех 1000 человек, стоявших здесь вчера, осталось лишь 357 человек. Тут он подумал о семьях тех, кто не вернулся из вчерашнего боя. Они не должны погибнуть! Жертва их сыновей и мужей не должна быть напрасной! Их дети не будут жить как рабы! Их жены не будут служить каким то черным крысам и лизать им пятки! Сейчас или никогда! Тут же он произнес речь:
-Воины Эльдораса! Защитники отчаявшихся и потерявших надежду! Вы показали себя настоящими мужчинами в прошлом бою! Даже те, кто не участвовал в бою, а помогал раненым и тушил пожары! Я обращаюсь к вам с последней просьбой, которая станет финальной, касающейся защиты этой крепости, с просьбой выстоять этот день. Выстоять его до конца! Биться до последней капли крови! Если вам отрубят ноги, ползите и рубите врагов беспощадно! Если вам отрубят руки, рвите зубами ваших врагов, как медведь терзает свою добычу! И даже тогда, когда враг всадит вам меч в горло или отрубит голову, продолжайте биться вместе с нами, из царства Аида поддерживая нас морально и воодушевляя нас на битву! Сегодня, в последний раз, покажите себя настоящими воинами и самое главное-не теряйте надежду! Говорят, что она умирает последней, но сегодня мы докажем, что она не умирает НИКОГДА! Вы со мной, защитники Эльдораса?
Тут стены крепости, разразились громким криком "ДАААААААА!"
-Тогда готовтесь, ибо сегодня свершится судьба всего свободного мира! Погибнув или выжив, мы покажем врагу, что мы не сдаёмся никогда!
После этих слов, все начали делать всё возможное, чтобы защитить крепость в последний раз: кто заделывал бреши в стенах, кто делал укрепления из обломков стен и башен, кто укреплял ворота, подпирая их разными предметами. Через несколько часов, крепость напоминала гору мусора, чем то похожую на стену.
В 11 часов утра, защитники уже стояли на стенах, готовые в последний раз защитить крепость. Эзраэль и воины уже стояли на стенах вместе с воинами. Тут к ним подлетел дракон.
-Воины готовы?-спросил дракон.
-Да, ещё как!-ответил Эзраэль.- Ты прямо оратор! Все сразу пошли защищаться! Все кто мог! Ты ведь и есть Хранитель Добра!
-Сколько раз тебе повторять - нет! - ответил дракон.-Разве я могу быть защитником слабых и надеждой всех народов? Я же просто рептилия, пусть даже сложная. Рептилия-последняя надежда мира! Не бред ли?!
-Ну, может быть,-сказал Эзраэль.-Но я знаю одно-люди в тебя верят и пойдут за собой куда угодно, пусть даже в самое пекло! Во всяком случае мы с Гилроем. Да, Гилрой?
Тут, спавший в это время Гилрой, вдруг подскочил на месте и ударился о перегородку. Все рассмеялись.
-Что смеетесь?-сказал Гилрой, почесывая макушку.-Больно же!
-Успокойся,- сказал дракон.-Просто нужно было разрядить обстановку. Ох, уже рассвет! Все по местам!
В городе началась суета. Воины, так крепко спавшие, пробуждались, одевали доспехи и с оружием шли на стены, точнее на то, что от них осталось. Из за нехватки солдат, в бой шли даже раненые. И вот, минут через 20, все были на позициях. В спешке, защитники сумели соорудить катапульту из остатков деревянных построек на стенах. Снарядами теперь служили отколовшиеся куски стен, а также горшки со смолой, которые быстро сделали жители города. Все кто мог брали оружие и шли обороняться, даже старики и подростки. Ворота завалили обломками стен и домов, чтобы как то сдержать удары таранов. В караульное помещение, которое было почти разрушено, принесли котлы, в которые потом залили горячую смолу. Крепость готовилась к своему последнему бою, а на горизонте медленно собиралась огромная чёрная туча, которая представляла собой вражеское войско. И вот, через час, воины уже стояли на стенах, готовые в последний раз встретить рассвет. Никто не думал о своей скорой кончине. Каждый думал только о том, как бы убить как можно больше врагов, прежде чем сраженным упасть на сырые стены крепости, которые все были в крови их боевых товарищей, чтобы им не стыдно было предстать перед судом Зевса и сказать, что он сделал всё что мог, чтобы их мир продолжал жить.
Когда первые лучи солнца озарили крепость, огромная чёрная туча на горизонте, которая представляло собой вражеское войско, медленно поползла в сторону Эльдораса, готовясь раз и навсегда стереть непокорный город с лица земли. Издалека слышались восторженные крики, виднелись обозы, приготовленные для того, чтобы забрать всё, что есть в крепости, буквально опустошить её до последней кастрюли.
Дракон в последний раз взглянул на крепость с самой высокой башни и направился к стене. Приземлившись рядом с Гилроем и Эзраэлем, он спросил:
-Вы помните наш план?
-Да,-ответил Эзраэль.-Только кто пойдет взрывать крепость?
-Мы не будем её взрывать,-сказал Гилрой
-Как?!-с изумлением переспросил Эзраэль.
-В крепости невинные люди. Если мы взорвем крепость-они все погибнут. Если мы это сделаем-наша оборона была пустой тратой времени,-ответил Гилрой.
-Он прав,-сказал дракон.
-Тогда что будем делать?-спросил Эзраэль.
-Будем биться до конца, пока наши тела не загородят им путь в крепость. Выживем мы или нет-наш подвиг запомнят навеки-это я вам обещаю.
Глава XV
С первыми лучами солнца, начался последний штурм крепости Эльдорас. Темные цепи, ночью стоявшие неподвижно, в третий раз двинулись на приступ города, готовые убить каждого, кто встанет у них на пути. Настроение у воинов тьмы было приподнятое: богатые залежи Эльдораса манили каждого. Когда они подошли к стене, на удивление всех, никого не было видно. Удивленные, воины пошли вперед. Но как только они приблизились к стене меньше чем на 10 шагов, вдруг из-за зубцов стен появились лучники и начали обстреливать солдат врага . Те в смятении отошли. Тут открылись ворота, и 200 оставшихся защитников крепости ринулись в свой последний бой. Эзраэль рубил воинов противника направо и налево, отсекая руки и головы. Гилрой своей секирой повергал их в трепет. В какой то момент, из ворот вылетело что то большое и на огромной скорости врезалось в толпу солдат. Это был дракон. Он своими когтями разрывал врагов пополам, рвал зубами всех, кого заметит. Но вот, он увидел Эзраэля, сражающегося в толпе врагов. Ещё мгновение, и копье вонзилось в его пластинчатую грудь. Полилась кровь. Дракон, превозмогая боль, раскидывал всех направо и налево, рвал всех когтями. Но вот стрела из баллисты, вонзилась в его брюхо. Он упал, но через мгновение, отплевываясь кровью, встал на лапы, вытащил стрелу и снова начал сражаться с толпой врагов. Еще мгновение, и он увидел Гилроя,который отбивался от натиска воинов врага, но тут же поваленного на землю.И вот еще одна стрела вонзилась в его брюхо. Обливаясь кровью, он пошатнулся и упал на землю. Тут дракон услышал странный грохот, крики, ржание коней. Он повернул голову и увидел гигантские деревья, швыряющие камни во врага. После этого он потерял сознание.
Это были подоспевшие силы эльфов, орков и гномов. Они обошли крепость и с тыла ударили по войску противника. После такого неожиданного удара, в войске врага началась паника. Всадники на б

Поделиться: