Глава III. Новая война.

3051 год.Призрачное море. Морской эскорт Авалона.

Посреди сверкающих синих вод Призрачного моря неспешно плывёт морской эскорт Авалона. Выстроившись клином, шесть фрегатов сопровождают небольшой транспортный линкор, на правом борту которого было искусно высечено название корабля – Мерея;на флаг-штокевеличественно развевается морским ветром флаг с гербом Королевства Авалон; а на грот-брамселе (средний парус главной мачты парусного корабля)блестит от ярких солнечных лучей над-пись «Aliquam Lyumens». То было название судостроительной ком-пании, основанной домом Люменс, вскоре после создания Лофиариса. Компании, которая по праву считается одной из трёх крупнейших в мире.
Тем временем на верхней палубе Мереи, беспорядочно металась Амели: от правого борта к левому, от носа к корме, словно малень-кий любопытный зверёк она изучала корабль, и, периодически оста-навливаясь, завороженно всматривалась в горизонт. А за всей этой маленькой игрой, расположившись на корме, наблюдали леди Кас-сандра и леди Каролина.

- Как считаешь, Лина, она счастлива? – спросила Кассандра.
- Безусловно, миледи. Для девочки, которая всю жизнь провела в замке, отправиться в такое путешествие просто фантастическое событие – ответила Каролина.
- Наверное ты права, Лина. До Ламглоуна ещё день пути, надеюсь всё пройдёт хорошо.
- И я надеюсь на это, миледи –подтвердила Каролина и погрузилась в чтение книги Сказанья Рестарии.
- Амели!
Услышав, что её зовут, девочка прервала исследование артиллерии, расположенной в носовой части корабля, и понеслась к корме.
- Да, мама – запыхавшись произнесла Амели.
- Присядь, ты ещё успеешь здесь всё изучить. Не надо сломя голову носиться по кораблю.
- Хорошо – ответила девочка, усевшись в стоящие рядом кресло и принялась поедать кексы, стоявшие на столике в окружении разно-образных книг.
- Мама.
- Что, Амели?
- А почему это море зовётся Призрачным? Здесь водятся призраки?
- Не совсем так.
- А почему тогда?
- Это очень древняя история.
- Прошу расскажи!
- Ну хорошо, малышка, устраивайся поудобнее, история будет дол-гая.

Кассандра взяла одну из толстых книг, что притащила с собой на палубу Каролина, пролистала несколько страниц, и начала читать.

Две тысячи лет назад, когда не было ни Авалона, ни Ледяных Ко-ролевств, всем континентом Рестарии правила Империя Малефи-ант. Могущественное государство на ряду с такими же великими державами того времени как Сандарийская Федерация на юге, за морем, и Архипелаг Карлагис. Все три государства мирно процве-тали без войн и междоусобиц, занимаясь исключительно торговлей и наукой, а это море в то время называлось Обсидиановым, ввиду огромных залежь этого стекла на морском дне. Всё было прекрасно пока однажды не произошла катастрофа, изменившая мир. Силь-нейшее в истории землетрясение поразило Обсидиановое море, а, созданная этой подземной бурей гигантская волна воды, буквально смыла треть островов Карлагиса, и уничтожила большую часть находившихся в море кораблей. Но это было лишь началом катак-лизма. Люди начали сильно нервничать, когда заметили, что ни один из посланных после землетрясения кораблей, не возвращается обратно. Связь между державами была потеряна, а море постепенно покрывал непроглядный белый туман, который всего за несколько недель добрался до берегов Рестарии и Сандарии, и объял оставшиеся острова Карлагиса. Мир накрыло мёртвой тишиной. И тогда поя-вились они. Те, кто пришли на землю из тумана.Те, кто не были похожи ни на людей, ни на зверей, ни на одно известное чудовище. Те, кто принесли с собой лишь смерть и разрушение. Ни на одном языке не нашлось такого слова, чтобы дать им имя. И позже им да-ли название – Порождения Бездны. Люди описывали их как отвра-тительных созданий, плоть которых была чёрной с оттенком зелё-ного, а кровь желтой как солнце. Покрыты же большинство из них были хитиновыми панцирями и выглядели как антропоморфные насекомые: две ноги похожие на ноги кузнечика, тело их было как у таракана, четыре длинных руки с тремя подвижными крюками на кистях, а голова была как у муравья. Ростом они были как два взрослых мужа. Этих Порождений Бездны армия людей назвала рейдерами. Рейдеры стремительно уничтожали всё подряд, прыгали они настолько же высоко, насколько летают птицы, а людей рвали так же легко, как ребёнок рвёт листья. Мечи, стрелы, копья, броня, щиты. Всё это было бесполезно. На каждого убитого рейдера прихо-дилось полсотни солдат людей, а Порождений Бездны становилось больше с каждым днём. Кроме магииих практически ничто не могло остановить. Но было ещё одно, что они принесли с собой.
Ступая на землю,рейдеры заражали её отвратительной скверной, сочившийся из их тел, и на той земле больше ничего не росло, а лишь погибало, кроме загадочных фиолетовых цветов, напоминающих ли-лии. Цветы испускали пыльцу, а люди когда-то вдохнувшие её ста-новились одержимыми. Они рассказывали о снах в которых видели так называемую «мать», призывающую их к себе, и большое царст-во, которое все без исключения называли Ульем. Через несколько дней одержимые уже не могли себя контролировать, их глаза стано-вились фиолетовыми, а они сами забывали и себя и всех своих близ-ких, всё чего им хотелось – это добраться до цветов. Одержимых было невозможно удержать, они не жалея ни себя, ни других рвались на осквернённую землю, безостановочно крича, что мама просит их о помощи и они должны идти к ней. Каждый из них, что отправил-ся туда так и не вернулся.
Шла война, которую люди стремительно проигрывали. Сначала пал Архипелаг Карлагис. Государство, созданное с помощью альянса торговых гильдий, и, занимавшееся исключительно грузоперевозка-ми и торговлей, ничего не смогла противопоставить легиону Поро-ждений Бездны. А то, что они находились очень близко к центру тумана ещё больше усугубило ситуацию, народу Карлагиса было не-куда бежать, их просто истребили. Народы Сандарии и Рестарии начали уходить в глубь своих континентов и скрываться в крепо-стях да замках. Только рестарийцам повезло больше, суровый и хо-лодный климат сильно замедлил продвижение легиона Порождений Бездны, что позволило Империи Малефиант разработать новую стратегию и перегруппировать войска. Люди поняли, что лучше все-го уничтожает рейдеров именно огонь. Простых солдат отправили на строительство Цитаделей Драконов по всему континенту. Это крепости, чьи стены были всегда объяты пламенем благодаря ма-гии,и рейдеры не могли в них проникнуть, так как сгорали стоило им приблизиться к Цитадели, человечество укрылось за пылающи-ми стенами замков, после чего была создана сеть туннелей, соеди-няющих все крепости воедино. На фронт же отправили воевать спе-циально созданные отряды магов огня, а позже, чтобы те смогли дышать в осквернённых землях, были разработаны маски. Тогда-то и стало известно, что происходит с одержимыми.
Военный совет Империи поручил элитному отряду номер трина-дцать доставить клетку с одержимыми в осквернённые земли, вы-пустить и проследить за их действиями. То, что позже написал в своём отчёте капитан тринадцатого отряда повергло в ужас весь совет…

«Отчёт капитана элитного отряда номер тринадцать Льюиса Стронгхолда.

День первый. Наш отряд состоящий из двадцати пяти человек вме-сте с грузом покинул Цитадель у реки Тельмер. Нам приказано отправиться в глубь осквернённых земель для проведения экспери-мента. Груз ведёт себя спокойно, но один из трёх подопытных по-стоянно повторяет одну фразу: «Мать зовёт, Улей ждёт, Лилии цветут»Чтобы он не раздражал отряд, его усыпили ненадолго.

День второй. Мы следуем по Алее Императора в сторону моря и приближаемся к осквернённым землям, подопытные начали биться о стенки стальной камеры, видимо, пытаясь выбраться. И теперь каждый из них повторял ту самую фразу. Пришлось усыпить всех.

День третий. Мы наконец-то добрались до осквернённых земель. Подопытные начали дико вопить и не жалея себя бились о стальные стены камеры. Лейтенант Оруэлл открыл камеру, одержимые вы-рвались и не замечая нас ринулись бежать к одной из небольших ко-лоний фиолетовых лилий. Добравшись до цветов, они стали бешено рвать и пожирать их. Пока наконец один из них, а затем и осталь-ные двое легли на спину, и начали биться в страшных конвульсиях с счастливой улыбкой на лице и, периодически выплёвывая какую-то чёрную массу из-за рта. Через несколько минут конвульсии прекра-тились. Живот подопытного номер один начал вздуваться, и, увели-чившись в несколько раз, его разорвали четыре тонкие руки как у рейдера. Порвав телесную оболочку из живота подопытного вылезла отвратительная тварь, и если чем-то и можно был её охарактери-зовать, то это личинка рейдера. Маленький паразит сразу же стал пожирать труп своего носителя. Тоже самое произошло и с други-ми двумя подопытными. Я отдал приказ уничтожить их и мы спешно отправились обратно в Цитадель. Теперь всё стало ясно. Эти твари размножаются за счёт нас, используя людей как носи-тели для своих детёнышей, а цветы как хранилище этих личинок. Как же людям вообще выживать? Отчёт завершён.»

Тем временем жители Сандарии терпели поражение за поражени-ем. Умеренный климат континента, который постепенно перехо-дил в более тёплый и влажный, прекрасно способствовал продвиже-нию легиону рейдеров. У правительства Сандарийской Федерации не было времени на размышление, и чтобы спастись они пошли на от-чаянный шаг. Обратившись к древней запрещённой магии, они стали превращать солдат собственной армии в химер. Химеры – это зве-ролюди, существа сочетавшие в себе признаки животного и человека; обладатели огромной физической силы, без способности к размно-жению и не подверженные воздействию фиолетовых лилий, а также беспрекословно подчиняющиеся воле своих мастеров, они были иде-альными воинами.
Война шла тридцать лет.Армия химер Сандарийской Федерации и армия магов огня Империи Малефиант постепенно отвоёвывали свои земли, пока наконец не добрались до моря. Нашествие рейдеров прекратилось, люди уже собирались праздновать победу, но появи-лась новая угроза – Левиафаны. Они были чудовищами из чудовищ, гигантские размером с особняк, покрытые толстыми хитиновыми пластинами, имеющие продолговатое тело с сотнями мелких но-жек.Эти монстры продвигались в глубь континента, сметая всё на своём пути. Ни волшебный огонь, ни сила химер, ничто не могло пробить их броню.
Сандарийская Федерация была уничтожена. Истощённые долгой войной остатки человечества, в панике укрылись за стенами своих замков, зная, что это всё равно им не поможет. Людям оставалось только молиться. Они просили о помощи всех древних духов и Богов, пока наконец не откликнулся один – Бог хаоса и властитель демонов Санктум Валтис. Он поставил людям условие – за десять тысяч чистых и невинных душ, люди получат силу способнуюизгнать По-рождений Бездны. Под этой платой Бог хаоса подразумевал жерт-воприношение детей. Никто из людей не хотел брать на себя ответ-ственность за такое безумное деяние. Прошёл год, легион всё дальше оттеснял людей, но предложение Бога всё ещё оставалось в силе. Император Малефианта – Мерак, понимая, что из ситуации нет другого выхода, приняли условие Бога. Тогда появились пятеро лю-дей, которых позже окрестили Лордами Крови, каждый из них при-нёс в жертву Богу две тысячи детей. Лорды Крови получили за это колоссальную силу, сравнимую с божественной, и стали известны под следующими именами.

- Фиор Драгос. Тот, кто испепеляет всё живое.
- Мелисандра Люкс. Та, кто изгоняет светом.
- Шион Айро. Тот, кто развевает туман.
- Алиса Акварис. Та, кто очищает от скверны.
- Велиар Терран. Тот, кто создаёт города.

Пять Лордов Крови за короткий срок отвоевали все земли. Разру-шительная мощь Фиора и Мелисандры превращала Порождений Бездны в пепел, магия Алисы очищала землю от скверны и тем са-мым убивала цветы, Велиар своей силой создавал новые города вза-мен уничтоженных, а Шион развеял туман, стоявший над морем тридцать долгих лет. Какие бы новые чудища не выходили из моря, все в тот же миг были уничтожены силой Лордов Крови.
Проследовав в центр Обсидианового моря, Лорды обнаружили на его дне гигантский разлом, созданный по всей видимости тем роко-вым землетрясением. Используя свою силу, они запечатали его, и нашествие Порождений Бездны прекратилось. Следующие несколько лет Лорды Крови занимались истреблением остатков легиона и вы-полнением разнообразных заданий, которые давали им люди. Фиор и Мелисандра охраняли морские пути, Алиса очищала реки и делала землю плодородной, Велиар безостановочно возводил новые города и крепости, Шиона же стали использовать каккурьера. Так продол-жалось две сотни лет. Человечество посчитало, что за жертву при-несённую Лордами Владыке хаоса, те должны вечно служить им. Но Лорды были не согласны с этим, считая свою миссию по спасению и восстановлению человеческой цивилизации выполненной, они собра-лись вместе, сели на корабль и скрылись в Восточных морях. Больше о легендарных Лордах Крови ничего не слышали.

Позже люди назвали тот период Великой Туманной Войной, а это море Призрачным. Из-за того, что даже после закрытия разлома Лордами, в море иногда пропадали корабли, или их потом находили дрейфующими и без команды на борту. Среди людей поползли слухи, что всему виной Порождения Бездны, скрывшиеся от Лордов где-то на дне моря, и, похищающие людей для восстановления своего легио-на. С тех пор ни одно судно не выходило из порта, без сопровождения хотя бы двух военных кораблей.



Амели съёжилась в кресле и дрожала от страха.

- Миледи, мне кажется для такой девочки как Амели, эта древняя история слишком ужасающая – отметила Каролина.
- Я это знаю, Лина, но Амели должна знать, что мир не такой ска-зочный каким она его себе представляет – ответила Кассандра, по-сле чего встала, села в кресло к Амели, посадила ту себе на колени, обняла и стала тихонько гладить по голове.
- Маркус вам точно этого не простит.
- Всё в порядке, когда-нибудь он поймёт, что я всё делаю правильно.
- Надеюсь на это.
- Мама, а ведь те чудища до нас не доберутся, правда? Солдат мно-го, они ведь нас правда защитят, да? Я не хочу, чтобы меня съели – вцепившись в мамино платье, и заикаясь проговаривала Амели.
- Конечно, милая, всё хорошо. Никто тебя не съест, пока я рядом – ответила Кассандра, а Амели вцепилась ещё крепче.

Каролина вздохнула, неодобрительно покачала головой и снова по-грузилась в чтение здоровенной книги.



- Посмотри, она заснула.
- Лишь бы ей после ваших историй, миледи, кошмары не снились.

На кормовую палубу не спеша поднялся высокий слегка полноватый, одетый в широкий чёрный камзол с серебряной выкройкой старик с седыми волнистым волосами до плеч, подковообразными густыми усами; аиз-под бровей смотрели спокойные пронизывающие глаза. Тяжёлыми шагами, от которых, проминаясь скрипели доски ко-рабля, старик подошёл к Кассандре.

- Госпожа Кассандра, можно вас на минуту – сказал он.
- Лина, будь добра, отнеси малышку в каюту.
- Слушаюсь, миледи – Каролина взяла девочку на руки и осторожно спустилась в жилые помещения корабля.
- О чём вы хотели поговорить, капитан Марун?
- Миледи, уже примерно час за нами следует воздушный флот Три-стейна, около десятка кораблей.
- Каковы их цели?
- Я не знаю, миледи. Но только что наш разведчик, вернулся от них с посланием – ответил капитан и протянул Кассандре письмо с пе-чатью вице-адмирала воздушного флота.

Кассандра открыла письмо и вытащила оттуда лист пергаментной бумаги и прочитала послание, после чего передала его капитану Ма-руну. Тот взял лист и вслух начал читать…

«Приветствую вас. Я - Картис Фрост вице-адмирал и командующий шестого военно-воздушного флота Империи Тристейн. Мне прика-зано сопроводить вас до Республики Ламглоун и защитить в случаи нападения на ваш эскорт, ради сохранения секретности дальнейшие сведения я обязан передать лично леди Кассандре. Поэтому прошу принять меня и несколько моих людей на борт вашего линкора»

- Капитан Марун, этот корабль располагает подводными лодками?
- У нас имеется одна небольшая сверхскоростная субмарина, вы хотите сбежать?
- Нет, не я. Возьми девочек, посади в лодку и будь готов, в случаи че-го увезёшь их как можно дальше; в Сандарию или на Зелёные острова главное, чтобы их не нашли. А пока пусть твой разведчик передаст, что мы принимаем вице-адмирала на борт.
- Слушаюсь, миледи.

Субмарина. Потайной ангар линкора.

- Миледи, что происходит? Почему меня и Амели посадили сюда? – спросила Каролина, держа в руках мирно спящую девочку.
- Тише, Лина, не разбуди её. Нам, возможно, угрожает кое-какая опасность и ради вашей безопасности я хочу, чтобы вы находились здесь. Ты согласна, Лина? – ответила Кассандра с немного груст-ной улыбкой.
- Но, миледи, а как же вы?
- Насчёт меня не беспокойся, в случаи чего я позже вас разыщу – она обняла Каролину и поцеловала в лоб, спящую Амели.
- Позаботься об ней – сказала Кассандра, утирая маленькие слезин-ки, что выступили у неё на глазах.

Меньше чем через час к линкору подплыл небольшой катер, и на борт корабля поднялся в сопровождение десяти лотергауроввысокий блондин с густыми волнистыми волосами до плеч, блестящими ка-рими глазами и хитрой ухмылкой на лице, облачённый в военную форму флота Тристейна, с накидкой на которой был изображён герб Империи – голова дракона и два скрестившихся меча на фоне огня. Заметив расположившуюся на корме Кассандру, он, не обра-щая ни на кого внимания, нагло прошагал по верхней палубе, поднял-ся на корму и уселся в кресло, стоящие перед ней.

- Приветствую вас,леди Кассандра Скарлет. Я…
- Не нужно формальностей, господин Фрост. Прошу, объясните мне наконец, что за новая угроза и почему вы преследуйте мой эскорт?
- Не преследуем, а защищаем. Может выпьем вина, миледи. Собы-тия, что сейчас происходят в мире не из приятных.

Кассандра жестом руки подозвала к себе мальчишку, что сидел не-подалёку.

- Лари, принеси одну бутылку вина и пару бокалов.

Мальчик кивнул головой и побежал в трюм. Не прошло и минуты как он вернулся, разлил по бокалам вино и был готов к новым пору-чениям.

- Молодец можешь идти.
- У вас хорошие слуги и не менее прекрасное вино, миледи – сказал Фрост отпив чуть-чуть вина.
- Господин Фрост, не надо тратить моё время, рассказывайте на-конец, что происходит.
- Раз вам так хочется, миледи. Ну начнём с того, что король Ава-лона – Вильгельм Арлун де Ремуан, а также ваш муж – верховный советник Дариус Скарлет, мертвы. По возвращению в Лофиарис их эскорт угодил в ловушку и был уничтожен превосходящими силами врага. И сейчас тот же самый враг взял в осаду и сам Лофиарис. Как нам стало известно, город лежит в руинах, население практи-чески истреблено, а о судьбе вашего сына и дочери короля нам ничего не известно.

Кассандра резко поднялась, бокал выпал у неё из рук и она громко и презрительно спросила.

- И кто же этот враг?!
- Тристейн – ответил Фрост с ехидной улыбкой на лице и подбро-сил свой бокал вверх.

В тот же миг в небе сверкнуло несколько огненных вспышек и волна пламени смела фрегаты, защищавшие линкор. А элитные войска, прибывшие на борт вместе с вице-адмиралом, начали вырезать ошарашенную команду. Один из солдат поднялся на корму и ударил Кассандру в затылок, после чего её связали и погрузили на катер. Наблюдавший всё это зверство капитан Марун, быстро скрылся в трюме, а оттуда пробрался в потайной ангар, расположенный в днище корабля, и залез в субмарину.

- Госпожа Каролина, пристегнитесь мы сейчас же уплываем.
- Капитан Марун, что происходит? Что это был за взрыв? И где госпожа Кассандра?
- Мама–приоткрыв глазатихо сказала Амели.

Марун, игнорируя слова Каролины, проводил манипуляции с десят-ками приборов субмарины, пока та не запустилась. После чего дни-ще корабля под субмариной разъехалось и та погрузилась под воду. Тем временем тристейнийцы, вырезав большую часть команды, сели на катер и отплыли от линкора.

- Вице-адмирал Фрост, мы не нашли на корабле девочки о которой говорилось в приказе.
- Ну если и малявка Скарлет спряталась где-то на корабле, то про-сто взорвите его. Единственный важный заложник здесь лишь эта женщина.
- Будет исполнено, вице-адмирал Фрост.

Один из солдат взял арбалет и выстрелил подожжённым снарядом в парус корабля. Ещё одна вспышка пламени мелькнула в небе и лин-кор обратился в пепел.

- Какая поразительная мощь! Но не правда ли это смешно? Авалон установил на наши дирижабли орудия от которых теперь сам же и сгорает.

Поделиться: