Женщина сидела у кровати больной дочери. Она не могла остановить слёз. Врачи разводили руками и лишь сочувственно вздыхали, говоря, что ребёнок не протянет и месяца.
- Мама… - девочка с улыбкой смотрела на свою маму. – Я снова видела братика.
- Что он говорил, дорогая? – вытирая слёзы, дрожащими губами женщина старалась улыбаться.
- Он звал меня. Звал меня к себе, сказал, что будет играть со мной.
Женщина не смогла сдержать слёз. Было больно слушать это, больно вспоминать о погибшем сыне, больно осознавать, что и дочь скоро умрёт… Он будто тянул её за собой.
- Дорогая, - сквозь слёзы говорила женщина, - не ходи с ним…
- Не ходить? Почему?
- А кто же останется с мамой?
- Мы будем приходить к тебе!
Снова боль, снова слёзы. Отчаяние захлестнуло женщину. Слишком больно хоронить своих детей… Почему они? За что?
- Мама…
- Да?
- Расскажи мне сказку, - чуть улыбнулась девочка.
- Сказку, - вытирая слёзы повторила женщина, - да, родная, конечно расскажу.

Маленькая девочка бегала по огромному залу дворца и с кем-то разговаривала. Увлечённо так, радостно. Да и что удивительного, маленький ребёнок фантазирует, что в этом такого?
- Лили, - королева обняла свою дочь. – А с кем же ты это всё время разговариваешь?
- С Таей! – улыбнулась юная принцесса.
- Тая… - голос королевы задрожал. – А кто это?
- Она моя сестрёнка! – возмутилась Лили. – Мама, ты же не могла забыть свою доченьку?
- Что?.. Нет… Конечно нет…
После этих слов королеву передёрнуло. Это имя… Тая… Даже вспоминать страшно…
Шесть лет назад, Тая, первая дочь Её Величества, умерла. Точнее она утопилась. Сама. По неизвестной никому причине. Это было потерей для всего королевства, но больше всех страдала сама королева. Тяжело пережить смерть дочери.
Но как её маленькая девочка, рождённая через год после смерти Таи, видит её? И вообще знает, что у неё есть… была сестра… Может, сказал кто? Но зачем? Для чего?
А маленькая, беззаботная Лили продолжала разговаривать с мёртвой принцессой.
- Мам! – Лили схватила королеву за руку. – Тая сказала, что ты её обижала!
- Я? – слегка вздрогнула женщина. – Я всегда старалась сделать из неё достойную королеву, не более. Она была слишком добра ко всем и… - комок подступил к её горлу. – Вообще, хватит фантазировать! Ты не можешь её видеть, ты даже не знаешь кто она! Тая умерла до твоего рождения! Веди себя подобающе принцессе и выкини все эти глупости из головы!
- Но мама! Сестрёнке одиноко, она плачет! Если я не буду с ней разговаривать, она будет совсем-совсем одна!
- Твоя сестра мертва! – крикнула королева на дочь.
Лили испугалась. Её мама никогда прежде не кричала на неё, только на подчинённых, но ведь так было надо… А сейчас мама кричит на неё. Неужели так надо?
Но глаза королевы были полны боли, воспоминания о старшей дочери заставляли её сердце сжиматься. Она не хотела пугать Лили, это вышло само собой… Вырвалось из глубин души… Та боль, которую ей уже шесть лет приходится хранить…
- Почему мама так ругалась? – девочка лежала на своей кровати и глядела в потолок.
-Ну, мама не очень любит говорить обо мне, - девушка с золотыми волосами и в богатых одеждах сидела рядом с Лили. – Мама долго плакала, когда я ушла.
- Мама сказала, что ты умерла.
- Нет, я просто ушла жить в море, – улыбалась Тая. – Мне там больше нравится.
- А почему ты ушла? – Лили взглянула в пустые, прекрасные голубые глаза сестры. – Тебе не нравилось жить с мамой?
- Мама меня обижала…
- Но мама сказала, что хотела сделать из тебя красивую-красивую, умную-умную королеву!
- Да, я оценила её старания, правда, это осознание пришло только сейчас. А тогда мне казалось, что мама меня не любит и обижает меня.
- Так вернись домой! – Лили вскочила с кровати.
- Я не могу… - слегка улыбнулась Тая.
- Ну почему? – капризничала маленькая принцесса. – Ты же больше не обижаешься на маму?
- Нет, я не обижаюсь на неё. Но и вернуться не могу, я нужна там. Тебя я не брошу! А сейчас, ложись спать…
Проснулась Лили очень рано, только начинало светать, кроме неё во дворце ещё все спали. Таи рядом тоже не было, поэтому Лили закрыла глаза, стараясь снова заснуть, чтобы проснуться в окружении семьи и слуг.
- Лили… - голос сестры звучал с улицы.
Юная принцесса встала с кровати и подошла к окну. Выглянув, девочка увидела на пляже Таю, протягивающую к ней руки. Не задумываясь, Лили, с радостной улыбкой, выбежала в ночном платье на улицу к сестре.
- Почему ты не пришла к нам домой? – Лили схватилась за платье Таи.
- Я хотела показать тебе свой дом, - улыбнулась девушка.
- Ты сводишь меня к себе в гости?
- Да, - Тая зашла по колени в воду. – Пошли.
- А! Подожди, ведь маму тоже надо позвать!
Лили побежала во дворец, не успела Тая возразить сестре.
- Мама! Мама! – принцесса запрыгнула на кровать спящей матери.
- Ох… Лили…
- Мама, вставай скорее!
- Что случилось? – королева прижала дочь к себе.
- Тая хочет сводить нас к себе в гости! В море! – на лице ребёнка сияла восхищённая улыбка.
- В море?..
Глаза королевы расширились. Дрожащими руками она крепко прижала к себе дочь, будто её сейчас кто-то заберёт. А ведь Тая действительно собирается забрать её… Осознание этого привело женщину в ужас.
Королева приказала дворецкому везде следовать за юной принцессой и не подпускать её к пляжу и тем более морю. Лили был не понятен страх матери, девочка даже обиделась на маму. Но как объяснить маленькой девочке, что мёртвая Тая хочет убить её?
- Лили, пойми, так надо, - королева провела рукой по розоватой щеке дочери. – Тая не вернёт тебя домой, она запрёт тебя в комнате и будет там держать.
- Тая не такая! – возмущалась девочка.
- Лили…
Весь день дворецкий преследовал юную принцессу и лишь вечером, когда Лили, казалось, уснула, он оставил её одну. Только сейчас она смогла выбраться на пляж, к сестре, которая весь день звала её.
Девочка шла по берегу моря и смотрела в морскую синюю даль, ожидая увидеть сестру. Гладь воды была ровной, словно синяя скатерть, постеленная на земле. Казалось, будто никто и ничто не сможет нарушить этого покоя.
Всплеск… Кто-то выпрыгнул из воды и тут же нырнул обратно. В лучах заката это выглядело великолепно: чёрный силуэт блестел в красном свете. Когда этот «кто-то» снова выпрыгнул из воды, юная принцесса присмотрелась: это была женщина, но вместо ног у неё красовался рыбий хвост.
Когда русалка скрылась под водой, Лили зашла в воду в надежде увидеть её снова. Осматривая всё вокруг, девочка нашла русалку на большом камне, выглядывавшем из воды. Женщина сидела и перебирала золотые пряди своих волнистых волос. Лили, с восхищением в глазах и счастливой улыбкой, подбежала к сестре и протянула руку.
- Тая, ты такая красивая!
Русалка улыбнулась в ответ словам сестры, взяла её за руку и повела дальше в море…
- Лили!
- Лили!!!
Ночью, заметив пропажу дочери, королева подняла весь город на её поиски. Сама же она побежала на пляж, вспоминая слова Лили и надеясь успеть спасти свою принцессу. Но всё, что ей удалось найти – это оборка ночного платья на камне и прядь золотых, волнистых волос…

- Мама, - девочка слабо сжала руку матери, - я не хочу идти с братиком…
- Не иди, - улыбнулась женщина, - останься со мной..
Девочка села и крепко обняла свою маму. Это было чудом, ребёнок ведь почти не мог двигаться.
- Мама, я останусь с тобой!
Воля и желание жить совершили истинное чудо: ребёнок выкарабкался из лап смерти. Сейчас она уже взрослая женщина, у неё есть своя дочь. Но сказка, рассказанная её матерью, навсегда осталась в памяти. Она навсегда запомнит, как и её чуть не утащила прекрасная русалка.

Поделиться: