«- Сгниют! Всё вы! - на площади кто-то кричал низким, даже механическим голосом. – Вы уже чувствуете эту гниль, да? Она прожигает вас изнутри, как огонь под моими доспехами. Я предлагаю вам спасение, если вы пойдёте со мной… Лучше отдать свою душу и жить в служении, нежели ждать минуты, когда ваша душа сгниёт, и останется лишь пустая оболочка куклы…
Проходящую мимо девушку, в лёгком светлом платье заинтересовал этот парень. Он стоял посередине огромной площади в металлических заострённых доспехах с прорезью в нагруднике, из которой вырывался огонь. На поясе висел огромный меч. А лицо парня было скрыто металлической маской c трещинами.
«Зачем надо было так наряжаться, только чтоб на улице покричать?» - этот вопрос интересовал девушку.
Она скинула с плеча длинную прядь платинового цвета волос и легко, будто едва касаясь земли, подошла к странному субъекту.
- Извините, - тихонько произнесла она, глядя на парня, который был на полторы головы выше её.
- Хочешь обрести силу, сектант? – из-под маски донеслось довольное урчание. – Я вижу в тебе пламенную искру…
Рука в металлической перчатке тяжело опустилась на плечо девушки. Мира почувствовала что-то… странное… Она чувствовала доспех на плече… Но перчатка была будто пуста… Мира не чувствовала там ничего, кроме пустоты. Именно об этом думала девушка, пока её плечо не обожгло острой болью. Металл сильно накалился и буквально жёг плечо Миры. Девушка спешно пыталась убрать доспех, но чем сильнее она дёргалась, тем крепче незнакомец вцеплялся в неё когтями перчаток.
- Не волнуйся… - прорычал он. – Твоя плоть должна сгореть, чтобы можно было спасти душу…»
***
- А потом я убежала! – в панике бормотала девушка, крепко обнимая своего брата-близнеца.
- Ну всё-всё… Сбежала же… - чуть посмеивался парень с длинными волосами цвета платины.
- Не смейся!!! Мне было страшно!
- Но это же глупо, Мира, ты сама это понимаешь… И плечо твоё в полном порядке, - парень отстранился от сестры. – А сейчас ложись и спи, мне надо работать, а тебе рано вставать.
- Юи!..
Но парень ушёл, закрыв за собой дверь. Девушка положила руку на всё ещё ноющее плечо. Стоило ей только коснуться его, как боль стала пылающей, казалось, будто где-то там, внутри, начался пожар. Боль захлестнула девушку, ей хотелось кричать, но что-то останавливало. Кровь пульсировала в висках, перед глазами всё плыло…
- Мира! Мира! – знакомый голос разбудил девушку.
«Сон? Я уснула? – девушка вскочила и схватилась за своё плечо. – Ничего… Не болит… Неужели это был всего лишь сон?»
- Мира!
- А?.. Юи, - девушка, наконец, обратила внимание на брата.
- Вставай, давай уже, нам выходить скоро! Не соберёшься через 15 минут, уйду без тебя!
Мира лениво встала с кровати, всё ещё обдумывая свой «сон»… Вроде всё это было наяву, но вот уже ничего и нет… Плечо совсем не болит… Что-то не так…
- Мира! У тебя осталось 5 минут!
- Прошло только 2 минуты! – возмутилась девушка, глядя на часы.
- Я сказал, у тебя осталось всего 5 минут!
Мира фыркнула, но послушно стала собираться быстрее.
На улице было на удивление тихо… Люди будто исчезли… Даже небо, казалось, было асфальтово-серого, безжизненного цвета… Мира осматривалась, и ей показалось, будто она видела, что где-то там мелькают тени… Но понимая, что рядом брат-скептик, решила промолчать…
- Горящий! – за плечи Миру схватил мужчина. – Горящий, спаси меня! Спаси мою душу, прошу!
- Уберите руки! – Юи отпихнул мужчину от своей сестры.
- Ты!.. Ты!.. Ты же не горящий… - он снова потянулся к Мире.
Треск… Мужчина завопил и упал на колени перед близнецами. Вся его кожа покрылась трещинами, из которых сочился зеленоватый дымок. Секунда… две… Мужчина осыпался, будто разбитая кукла…
Мира пришла в ужас: внутри этой оболочки было пусто… Ни органов, ни костей, ничего.… Лишь пустая, сломанная кукла…
- Что?! – в страхе завопила Мира. – Что произошло?!
- Я… Я не знаю… - Юи взял сестру за руку. – Пошли, нужно как можно быстрее добраться до места встречи, оттуда едем на машине.
- Но… Юи!
Парень тащил сестру за собой, а сам уже почти бежал. От произошедшего становилось жутко. Слова того парня с площади снова закрутились в голове Миры. Он ведь говорил, что «душа сгниёт и останется пустая оболочка куклы». Всё так и произошло с заражённым мужчиной. Горящий.… Неужели он всё же успел сжечь её душу?
- О, здравствуй… - перед близнецами возник мужчина.
Вид его был необычен: огненно-красные волосы, уложенные в забавную причёску, напоминающую огонь, яркие красно-коричневые глаза, чёрные одежды…
Юи встал, загородив собой Миру от странного незнакомца. Двое мужчин сразу, которых интересует его сестра – это слишком…
- Да не бойся, не обижу, - рассмеялся мужчина. - Я огонь за милю чую, а у нас тут есть кое-кто… - он заглянул за спину парня. – У тебя внутри пламя бушует…
- О чём ты? – прорычал Юи, давая сестре знак, что пора бежать.
- Так вы ещё и не знаете? – снова засмеялся мужчина. – Я – Тайто, Демон огня, Повелитель, как угодно. Совсем недавно здесь был один из моих последователей, один из двух инферналов, сильнейший воин пламени! – гордо заявил Тайто. – Он совершил СТОЛЬКО деяний, а теперь, из благородства, решил помочь и вам..
Но не успел Тайто опомниться, как близнецов и след простыл. Мужчина рассмеялся, смотря вслед напуганным детям. Но он мог понять их: жили себе обычной жизнью, никому не мешали, никого не трогали… А тут раз… В один день всё перевернулось с ног на голову. Что-то страшное вторглось в их маленький, привычный мирок… Что-то, к чему они совершенно не готовы…
- Эх… Пожалуй, надо спасать этих детей… - вздохнула безликая девушка чуть позади Тайто.
- Я тоже так считаю… Помоги им, всё-таки твоя вина здесь тоже есть.
- Мира, беги! Беги и не оглядывайся! – подгонял Юи свою сестру.
Где они сейчас были, не было времени разбирать. Мира бежала, куда глаза глядят, стараясь укрыться среди узеньких улочек меж огромных многоэтажек, которые, как ей тогда казалось, уходили в небеса. Юи бежал вслед за ней.
Город выцветал на глазах. Всё приобретало мёртвый серый цвет, будто даже воздух приобрёл сероватый оттенок. Снова на Миру пытались напасть люди с трещинами, которые уже становились разбитыми, пустыми куклами. Их становилось всё больше и больше… Близнецам было всё страшнее и страшнее. Но, несмотря на усталость, на бушующую панику, на выпрыгивающее от тревоги сердце, они не могли остановиться.
Мира подбежала к огромному замку и изо всей силы стала тянуть за ручку. Дверь не поддавалась, но девушка сдаваться не собиралась.
- Ну, и что вы здесь забыли?
Мира и Юи даже оборачиваться не стали: и так понятно, это пришёл Тайто.
- Хотя… Ха! Да это же прекрасное убежище! – радостно воскликнул демон. – Мы соберём выживших и устроим здесь убежище!
- Мира, я его отвлекаю, ты бежишь, - прошептал Юи.
- Нет! В этом замке мы можем спрятаться! – твердила Мира, истерично дёргая ручку двери.
- Чт?.. Мира, ты поверила ему?!
- Сейчас я верю только себе! Я знаю, что здесь нас защитят…
- Кто?! «Замок двух царей» давно стал обычным музеем, нам никто не поможет!
Тайто громко рассмеялся, привлекая внимание близнецов. Наконец они соизволили повернуться к демону.
- Мальчик, вы сделали замок музеем? Не думал, что люди дойдут до такого… Это же так низко и унизительно для правителей… Но девчушка права, нам там помогут. Ну, в смысле вам. Не факт, конечно, но, - Тайто пожал плечами, – вполне вероятно.
Демон отодвинул Миру от двери и тихо постучал. Минуты через три двери замка распахнулись. Оттуда вышел невысокий худощавый парень, на вид лет двадцати. Белоснежные волосы были собраны в неаккуратный хвост, а взгляд пустых бирюзовых глаз устремился на незваных гостей.
- Я слышал, что теперь это музей? – с насмешкой спросил Тайто парня. – А, Селл?
- Это моя прихоть. Не тебе меня осуждать, – до дрожи холодным голосом отрезал хозяин замка.
- Селл?.. – даже демон, как показалось близнецам, был обеспокоен. – Что с тобой?
- Вы хотели спрятаться? – после недолгого молчания парень обратился к близнецам. – Проходите и побыстрей. Зараза всё ещё витает в воздухе.
Мира и Юи тут же забежали внутрь. Они были счастливы, что смогли выжить. Внутри они обнаружили и других спасённых. Их было так мало… Видимо, их тоже что-то сюда привело… То, что и Миру…
- Проходи, - снова отрезал беловолосый стоящему на пороге Тайто.
- Селл, что случилось? – не желал отступать демон.
- Я, - парень вздохнул, - не знаю… Сем пропал… А я даже предположительно не знаю, где он… Уже столько лет прошло…
- Селл… Может Сема уже…
- Нет! – перебил парень демона. – Я говорил с Госпожой Смертью… В отчётах нет его имени. Не было зафиксировано его смерти… Он просто пропал…
- Мы найдём его… - Тайто растрепал волосы Селла, мягко улыбаясь. – Я даже знаю, кто нам поможет…
- Проходи! – прикрикнул хозяин замка.
Тайто торопливо вошёл внутрь, чтобы ещё сильнее не раздражать Селла.
- О! Погоди!
Демон тут же выбежал на улицу и создал необычный магический круг. Как только Тайто закончил, магия вспыхнула фиолетовым пламенем, и земля за пределами стала падать… Она просто разрушалась, исчезая в пустоте…
- Ещё не пришло 12 человек… - вздохнул Селл. – Ты понимаешь, что обрёк их на смерть?
Тайто лишь пожал плечами, виновато улыбаясь.
- Перед Госпожой сам отчитываться будешь… - хмыкнул беловолосый.
Собрав всех в общей зале, хозяин замка стал объяснять им, что произошло и почему они здесь: всё просто, в городе скверна… Массовая болезнь, вызванная неизвестным вирусом, не щадящая никого… Но есть демоны, горящие и некоторые люди, которые могут спастись. Все они были занесены в списки Селла. Привели с собой кого-то? Хорошо, значит и им суждено выжить.
А теперь правила… Правила проживания в замке. Да, даже здесь не всё так просто… У каждого будет своя комната. Можно селиться вдвоём. Переступив порог комнаты, вы умрёте, но тут же переродитесь и начнёте новую жизнь. Совершенно другую, всё будет иначе…
Таким образом, каждая комната представляет отдельный мир, и лишь Селл мог наблюдать за происходящим в каждой «комнате».
- Но помните, скверна всё ещё витает в воздухе, даже здесь, - громко сказал хозяин замка, осматривая присутствующих. – Ею мы дышим сейчас, на данный момент. Ничто и никто не застраховывает вас от болезни. Она может проникнуть в ваши «комнаты». Но чувствовать это будете только вы. Следует бороться! А сейчас, - Селл вздохнул и отвернулся, - расходитесь и выбирайте комнаты. В вашем распоряжении только два этажа.
Когда он обернулся, всё, словно муравьи, зашуршали, зашумели, засуетились… Забавное зрелище. Но не для Селла. Его душа тревожилась пропажей брата, а теперь ещё он обеспокоился из-за скверны.
- Эй, не переживай! – Тайто похлопал парня по плечу. – Я буду помогать тебе.
Селл даже не посмотрел в сторону демона. Тайто вновь растрепал хозяину замка волосы, после чего поспешно вышел из замка. Он шёл к обрыву, постепенно набирая темп, переходя на бег. Уже у обрыва, а всё ещё бежит… Он у края, не успевает притормозить!.. Прыжок… И демон исчез в тёмной бездне.
Селл остался один, наедине со своими мыслями и страхами… Ему только и оставалось, что ходить по этажам и следить, не проникла ли скверна в комнаты…

Поделиться: